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Saludos amigos: Actualmente estoy ocupado con la cosecha de perlas de este año (que por cierto, ha sido una muy buena cosecha, definitivamente ¡la mejor cosecha de toda nuestra historia!) pero sentí que necesitaba escribir sobre el reciente Foro de “Sustainable Pearls” (perlas sustentables) que se celebró en el 23 de junio en la ciudad de Hong Kong. Este gran evento fue financiado por “The Tiffany & Co. Foundation” y la Universidad de Vermont, y personalmente creo que ha sido el evento más importante de la industria desde “Pearls’ 94″ (una gran reunión de granjeros de perlas, comerciantes, científicos y compradores, y que tuvo lugar en Waikiki, Hawaii, siendo organizado por Richard Fassler del Departamento de desarrollo económico de Hawai), e incluso creo que este evento es definitivamente más importante puesto que aborda la preocupación más importante para todos los que amamos, comerciamos o cultivamos perlas: la viabilidad a largo plazo de esta industria. Como una nota especial, me gustaría felicitar a los líderes del proyecto: a los Doctores Saleem Ali, Laurent Cartier y Julie Nash por el increíble trabajo que hicieron para hacer posible esta Conferencia y por la dedicación y cariño que le han dado a este proyecto único.

Ahora, ¿a quién le importa esto? Es decir, hay millones de perlas que se producen cada año y la mayoría de las personas realmente no las aprecian por lo que son: una gema orgánica, producida por un organismo vivo que debe crecer en un medio ambiente sano. Son estas 3 cosas simples que hacen que esta Gema sea tan especial y diferente a otras.

Desde mi punto de vista estas son las 5 razones más importantes por las cuales el cultivo de perlas puede ser una manera importante para proteger nuestro entorno natural:

  1. Una granja de la perla funciona algo así como un “paraguas protector”, donde muchas otras especies de organismos encuentran refugio y protección de los pescadores y esto mejora enormemente sus oportunidades de supervivencia, así que una granja perlífera no es sólo es buena para las ostras perleras: Esto es, funciona para la protección de la Biosfera.
  2. La operación de una granja de la perla utilizará sus recursos locales -siempre que sea posible- evitando el desperdicio y el con el menor posible uso de recursos no renovables.
  3. La operación de maricultivo debe ofrecer completa divulgación y transparencia: podrás visitar la granja y ver la forma en que esta opera abiertamente, y deberás tener información completa acerca del origen de la perla y su procesado (si es que se realiza).
  4. Una empresa perlícola debe también funcionar de una manera socialmente y culturalmente responsable: el trabajo debe ser formal y ayudar a darle sentido a la vida de quienes laboran en ella y por supuesto: los sueldos deben ser adecuados y cumplir -incluso superar- las leyes locales. Y la granja debe convertirse también en un lugar especial – fuente de orgullo local – tanto a los locales y visitantes: un lugar para aprender y apreciar.
  5. Compromiso de gestión: pero todos estos beneficios se perderán si hay una mala gestión de los recursos y la granja tiene que cerrar. La granja – después de todo – es también una empresa comercial que tiene que ganar dinero para poder seguir operando y cumpliendo con los 4 puntos anteriores que son muy importantes.

Así que en esta reunión especial de productores, investigadores y la industria de las perlas ha abierto la oportunidad para un mayor desarrollo sostenible del perlicultivo.

¿Cuál es la Postura de Perlas del Mar de Cortez?

Teniendo en cuenta estos cinco principios me siento completamente confiado para decir que es más que compatible con nuestra granja de perlas en el Golfo de California y -muy importante mencionarlo- siempre estamos tratando de encontrar más formas de hacer que esta operación tenga resultados tangibles, algunos pueden verse en nuestra área de refugio natural (actualmente es hogar para miles de pepinos de mar y Madreperlas), nuestros esfuerzos de enseñanza (decenas de miles de visitantes educados sobre el acuacultivo de la perla desde 1996) y los miles de alumnos que visitan la granja para aprender sobre nuestra granja y la biodiversidad en el Mar de Cortés.

Entretanto, podemos decir que básicamente hay sólo 4 productores de perlas en el mundo que se adhieren plenamente estos 5 principios de sustantabilidad, y esperamos que a futuro más se unan a este proyecto. Estos productores son:

  • Paspaley Pearls- productor Australiano de grandes Perlas de los Mares del Sur, de color blanco, utilizando la ostra de labios plateados (Pinctada maxima)
  • Jewelmer- productor filipino de grandes perlas de los Mares del Sur, de color dorado, usando la ostra de labios dorados (P. maxima)
  • Kamoka Pearls- productor Tahitiano de perlas negras, usando la ostra de labios negros (P. margaritifera)
  • Perlas del Mar de Cortez- el único productor de perlas multi-colores único en las Américas, con la exclusiva ostra de labios arcoiris (Pteria sterna)

Nos sentimos orgullosos y honrados de ser parte de un grupo tan especial y selecto de productores perlas ambientalmente responsables, y realmente me gustaría tomar un poco de tiempo para externar mi más sincero agradecimiento a las personas que nos ayudaron – a través de los años – para alcanzar esta posición única. La lista es muy larga pero no puedo evitar agradecer a nuestros antiguos maestros/mentores y más posteriormente socios Sergio Farell (y su esposa, Machángeles Carbajal) y Dr. Guillermo Soberón: nos ayudaron a dar forma a esta visión de la sustentabilidad en un entorno de acuicultura, en un momento en que esto no era importante dentro de esta industria. También a mis amigos y socios Enrique Arizmendi y Manuel Nava por compartir esta misma pasión y determinación, incluso frente a graves dificultades. Y también, para algunos de nuestros amigos/compradores que han compartido esta misma eco-ideología tal como lo son Eric y Kathe Braunwert de Columbia Gemhouse, Kira Kampmann de Marc’ Harit y a la Dr. Dyann Smith, gemóloga y propietaria de Raw Pearls de Adelaide, Australia.

Y realmente me gustaría agradecer a un par de personas hermosas que aún no he logrado conocer en persona: a la Dra. Dyann Smith y Nora Lerner. Ellas son verdaderas amigas y me han dado un apoyo increíble, y que nunca antes en mi vida había experimentado. A las dos: mi eterna gratitud y amor.

Además, si nos has visitado o comprado perlas en nuestra granja de perlas en Guaymas-San Carlos, fuiste cliente en nuestras tiendas de joyería en Cabo San Lucas o en Cozumel, o si has adquirido nuestras perlas en un trade-show o expo o a través de cualquiera de nuestros compradores, entonces ¡también te doy las gracias!: has hecho posible para nosotros seguir cultivando nuestras bellas perlas y a proteger este medio marino único que apreciamos y al que llamamos Hogar.

Y así, esta entrega llega a su fin por ahora… pero posteriormente les proporcionará enlaces a las numerosas presentaciones y vídeos de las conferencias del foro de Sustainable Pearls.

Y continuamos con los detalles del show de Tucson 2014, y en esta ocasión me concentro en algunas curiosidades y cosas que me llamaron la atención este año. Empezaré con una nueva “perla del Japón”

 Cotton Pearl – La Perla “Algodón”

Cotton Pearl (1)Es a veces increíble pensar que con el precio tan económico de tantísimas perlas de cultivo producidas en China, todavía sea necesario producir perlas falsas o de imitación. Y sin embargo, esto es lo que me tocó ver este año: una nueva perla artificial y producida en Japón por  la empresa “Miyuki Bijoux”.

Estas esferitas de plástico vienen en tamaños desde los 8 mm hasta unas enormes piezas de 30+ mm, tienen una gran variedad de colores: desde el tradicional blanco-plata hasta el negro, pasando por todos los tonos y colores que te imaginas…verde limón, azul cielo, dorado, beige-crema, morado, rosa, etc. La superficie de estas imitaciones es diferente a la de otras, ya que está “texturizada” a manera de anillos concéntricos. Otra característica es que son muy ligeras, por lo que un collar con piezas grandes no representa un peso incómodo. El orificio de la “perla” tiene las características típicas de otras tantas imitaciones de características “plasticosas”.

Desde mi punto de vista no parecen perlas…pero ya tenemos una nueva opción de plástico para la bisutería. Precio: una bolsita con 12 piezas de 9 mm tiene un valor de $5 USD. Una pieza grande tiene el mismo precio. Los collares tienen precio económico en los $30-50 dólares, dependiendo del tamaño de las cuentas.

Algunos ejemplos de “Perlas de Algodón”:

CottonPearl-Collage

Perlas Gigantes de China

En la entrada anterior mencioné las perlas “Diamante” y las “Bolas de Fuego”, pero no mencioné que había al menos otras dos perlas que se me hicieron curiosas, por lo que tuve que adquirir algunos ejemplaresCollage-Big-FWP para investigación. En cuanto tenga tiempo voy a compartir con ustedes lo que encuentre en mis “disecciones” de las perlas. Y estas tres perlas serán las que serán utilizadas para averiguar más sobre su proceso de cultivo y producción.

Una de estas perlas curiosas es la llamada “Shuriken”, la cual posee una forma muy curiosa y que se presta a todo tipo de uso pero que no me quiero imaginar en joyería fina. Mi hija menor y fan de las “Tortugas Mutantes Ninja” encontró rápidamente un buen uso para estas perlas.

La otra perla que encontré no tenía nombre comercial…solamente la identificaban como una perla grande de agua dulce. Económicas realmente, ya que su tamaño es bastante grande (hasta 4 cm de largo) y con formas que se prestan a realizar tallas en ellas…de hecho: le regalé algunas de estas perlas a mi amigo el diseñador Carlos Cabral para que realice algunas fina piezas con ellas. Carlos tiene una prodigiosa habilidad para tallar ámbar y otras piedras semi-preciosas por lo que estoy seguro que tendrá algo muy interesante para compartir con nosotros a futuro.

Ammolite – Hermosas piezas de Nácar Fósil

Este es un producto que nos tocó conocer en el año de 1996 si mal no recuerdo. Nos impresionó ver unos enormes y bellos especímenes fosilizados de Ammonites, unos enormes cefalópodos (familiares de nuestros pulpos, calamares y jibias) que se extinguieron hace millones de años y cuyos restos –sus conchas- sufrieron el proceso de mineralización común en los fósiles. Recuerdo que en ese tiempo consideramos que era terrible destruir tan bellos fósiles para hacer piezas de joyería, pero no hay suficientes museos para contener la cantidad de fósiles que se están obteniendo en varios lugares del mundo. Los fósiles se dañarían y nada se podría obtener de ellos.

El nácar fosilizado conserva algunos de los atributos de el nácar “fresco”, tal como las delgadas capas y la iridiscencia, pero los minerales que se adicionaron con el proceso de fosilización le otorgan un espectacular color metalizado a las piezas: el verde es de un deslumbrante color esmeralda y los rojos son de intenso color rubí. Estuve platicando con los dueños de una compañía de Canadá que extrae los fósiles, los procesan y montan en diseños sencillos en plata y oro. Este producto tiene el nombre comercial de “Ammolite” y tiene un precio competitivo ($200-300 USD) por pieza cuando la pieza de Ammolite es pequeña y se le monta en plata.

Collage-Ammolite

El Ammolite es considerado como una de las tres gemas orgánicas, junto con el ámbar y su “prima hermana” la perla. Adicionalmente, se le atribuyen propiedades metafísicas interesantes…si te interesa ese tema podrás encontrar información adicional en Internet (no es mi fuerte).

Si les interesa saber más de este bello producto pueden ponerse en contacto con John Reed de “Enchanted Designs” al teléfono (250)  713-2220 (Canadá).

Notas Finales

MexPerl in AustA pesar de que ya no nos encontramos laborando en el laboratorio de producción de perlas, hemos tenido que prepararnos para la cosecha y venta de perlas y joyería. Afortunadamente hemos estado en un proceso muy creativo con la elaboración de joyería y en la búsqueda de nuevos mercados. Este año las ventas de perlas a Australia y Estados Unidos ha tenido un importante repunte y esperamos muy buenas cosas de ambos países.

En lo que se refiere a joyería, hemos trabajado con nuevos proveedores que nos han ayudado a conseguir nuevos rangos de precios y calidad, lo que ha tenido una impresión muy favorable entre los clientes y visitantes a la granja y joyería de perlas en Guaymas, Sonora. Los invitamos a visitar nuestra página oficial en Facebook para que admiren algunos de estos nuevos diseños en oro y plata con increíbles Perlas del Mar de Cortez.

Viajando: El mes próximo estaré en Hong Kong, formando parte de un importante grupo de panelistas invitados, entre quienes destacan Jacques-Christophe Branellec de Jewelmer, Robert Wan de Tahiti Perles, Laurent Cartier, Julie Stiles y Saleem Ali de Sustainable Pearls, Shigeru Akamatsu de Mikimoto y mi buen amigo Josh Humbert de Kamoka Pearls, entre muchos más asistentes. Después de este evento viajo a Los Angeles, California, para estar presente en el tradicional “Pearl Ruckus” de mi amigo Jeremy Shpeherd, así que entre las promesas de un caluroso “Año Niño”, los 14 huracanes esperados para este verano (que esperemos traigan las muy necesarias lluvias) y lo que esperamos sea la mejor cosecha de perlas en años recientes tendremos un año de mucho éxito y emociones fuertes.

Y hablando de la cosecha: ya próximamente tendremos la Cosecha Anual de Perlas del Mar de Cortez. Este evento tendrá invitados especiales y será solamente por invitación, pero si nos visitan para fines de Junio o hasta mediados de Julio tal vez tengan la suerte de encontrarnos cosechando estas bellezas Sonorenses.

Sigan visitandonos y dejen sus comentarios…nunca dejo de leerlos.

Hasta la próxima.

 

Ya estamos en Abril y este evento tuvo lugar en el mes de Febrero en la ciudad de Tucson, Arizona, en Estados Unidos. Ya he comentado sobre nuestra anual peregrinación a este gigantesco evento de ventas y exhibición, y es que todos los años puedes encontrar cosas diferentes, novedades en el mundo de las gemas y joyería, fósiles y meteoritos. Este año no fue la excepción y quiero aprovechar para platicarles de algunos otros productos y personas que me tocó conocer este año.

 

Habanero-PearlPerlas, perlas y…¿perlas?

En el caso de las Perlas tuvimos varias nuevas revelaciones en el show de Tucson. Nos tocó ver y tocar varias perlas naturales de México gracias a nuestro amigo Edgar, entre ellas unos espléndidos ejemplares de perlas de un tipo de Caracola (Pleuroploca gigantea.) y entre estas tenemos una perla Muy, pero MUY Mexicana: la “Perla Chile Habanero”: nunca había visto algo así antes. Definitivamente como dice Bruno Pablos -Poeta Vernáculo de Sonora- “Entre más vives más cosas ves”. Esta variedad de caracol es más común en la costa del Atlántico –desde Florida en Estados Unidos hasta Yucatán, México- y se le llama “Florida Horse-conch” o “Caracol Caballo” (mala traducción: si conoces el nombre común en México te lo agradeceré para compartirlo con todos los lectores del blog).

Otras perlas de esta especie de caracol se aprecian más hermosas (esta “Perla Habanero” realmente tiene un tamaño descomunal y apariencia especial, pero me gustan más estas más “tradicionales”),  que como pueden ver tienen un color naranja-rojo bastante especial. Otra perla más que adorna las bellas costas de nuestro México.

Perlas naturales Pleuroploca (2)

Perlas del Mar de Cortez

Collage-PMC-Tucson2014Pasando ahora a otras perlas, tuvimos oportunidad de ver el trabajo de nuestra amiga Sarah Canizzaro de “Kojima Pearls” con nuestras Perlas del Mar de Cortez, con un hermoso collar de perlas mexicanas acentuado con diversas gemas. Cada año tenemos la suerte de ver y disfrutar de las nuevas creaciones de esta talentosa diseñadora y fanática internacional de las perlas.

Como resumen de este año puedo decir que fue un buen año para las ventas de nuestras perlas ya que los clientes tradicionales continúan adquiriendo perlas para sus joyerías y ya no se ha tenido otro desastre épico –como el Tsunami de Japón- que ocasionó que ese importante mercado se nos colapsara por un par de años. Las perlas que tuvimos en exhibición y venta este año fueron de una talla ligeramente menor que las de otros años pero los colores y el lustre han sido realmente excepcionales.

Adicionalmente a las actividades de ventas hemos tenido la oportunidad de compartir la sal y el pan con algunos de los más importantes actores en el mundo de las perlas, entre ellos con el nuevo “Rey de las Perlas” Jeremy Shepherd (a quien vemos junto con Enrique Arizmendi, Director General de Perlas del Mar de Cortez), dueño de Pearl-Paradise.com, Jacques Branellec Jr (quien aparece con Sarah Canizzaro en la foto) hijo del fundador de “Jewelmer”, nuestra amiga la gemóloga Elisabeth Strack (autor del best-seller “Perlen”) y quien –por cierto- acaba de presentar un interesantísimo documento titulado “La Primer Década del Siglo XXI: ¿está cambiando el mercado de la perla?” (puedes revisar el resumen en inglés en la liga que he suministrado). Otros viejos amigos y amigas presentes en la cena fueron la reportera Blair Beavers, Jeremy Norris, por supuesto que también estuvo presente Hisano Shepherd (talentosa diseñadora de joyería y también conocida como “Mrs. Pearl-Paradise” por ser esposa de Jeremy)…Jeremy y Hisano simpre se han caracterizado por ser finísimas personas y los mejores anfitriones. Les agradecemos siempre que nos contemplen en su cena anual de Tucson y en el ya tradicional “Pearl Ruckus”.

 

Las Gigantescas Perlas Bola de Fuego y Diamante

Collage-FWPDesde hace un par de años hicieron su aparición unas perlas de gran tamaño que están produciendo en China y que las bautizaron como “Ikecho” o “Fireballs” (bolas de fuego, por su apariencia como de “cometas”), y este año las cantidades de estas perlas causaron una caída importante en el precio de estas perlas de agua dulce/río. Es impresionante que perlas de este tamaño (entre los 18 y 26 mm de diámetro) tengan precios tan ridículos como $50 dólares americanos (USD) por perla; claro que hay que tener presente que el VALOR de una perla depende de su BELLEZA (y en estas perlas yo diría que “cada quién con su cada cuál”, la verdad no son muy atractivas), su RAREZA (y están produciendo toneladas de perlas por lo visto) y su CALIDAD…y si el precio nos indica algo, bueno: te lo dejo a tu imaginación.

La perla nueva que me llamó la atención es una que ahora llaman “Diamond Pearl” o “Perla Diamante”, esta perla es una variante de las “Ikecho” y a la cual parece que le introducen un núcleo de nácar “faceteado” (con cortes similares al de una piedra preciosa) para que adquiera esta inusual forma. ¿Cuánto valdrá semejante collar con enormes perlas? No lo creas pero apenas vale $200 USD, lo que nuevamente es un reflejo de lo que piensan quienes están introduciendo este producto al mercado: que son “perlas de fantasía” y no de calidad gema.

Bueno, por el momento creo haber llegado al final de esta entrega pero pronto tendré la continuación ya que les quiero platicar de las misteriosas “Perlas de Algodón” recién “cosechadas” del Japón y de un producto Canadiense que ya tiene bastante tiempo en el mercado pero que pocos conocen y que está “emparentado” con las perlas.

Gracias por su atención, espero sus valiosos comentarios y verles pronto en este Blog de las Perlas del Mar de Cortez.

A todos mis atentos lectores: me disculpo por la baja capacidad productiva del Blog de las perlas del Mar de Cortez. Simplemente tengo una agenda muy apretada en los meses invernales -lo que coincide con el aumento en el número de turistas que visitan la granja- y con la época de operación de las ostras.

Pero desde el mes Diciembre pasado tenía una entrada en preparación para presentarles y apenas hoy he decidido realizar un rápido recuento de los eventos más significativos del fin del año 2013. Sin más preámbulos se los detallo:

1) El nuevo video sobre Fluorescencia de Perlas bajo Rayos Ultravioleta.

Una re-edición del video que tenemos en YouTube desde el año 2008 (que acumuló casi 20 mil visitas). Esta nueva entrada tiene video en calidad HD y nuevas tomas y fotografías que te pueden ayudar a identificar muchas diferentes variedades de perlas, incluyendo variedades que no se habían incluido anteriormente. Te invito a ver esta nueva versión del video, que por el momento solo está disponible con Audio en idioma Inglés pero que está sub-titulado en Español:

2) Visita de Laurent Cartier del Proyecto “Sustainable Pearls”.

Tras años de tratarnos vía Skype, por fin tuvimos la visita del Gemólogo Suizo Laurent Cartier, uno de los encargados del proyecto sobre Sustentabilidad en el cultivo y producción de perlas, un proyecto financiado por la Universidad de Vermont y la Fundación Tiffany. Este proyecto se encuentra buscando una forma sencilla para lograr que las granjas de perlas que desean tener una producción de perlas sustentable lo puedan hacer siguiendo una serie de pasos o lineamentos sencillos de realizar, sin una costosa empresa para certificarlas. Es por ello que Laurent Cartier y Julie Nash han viajado por varias granjas de perlas del mundo, buscando una forma de hacer posible que granjas en lugares tan diferentes como China, Australia, Fijii y México, o con especies tan diferentes como las de los géneros Pinctada y Pteria, se puedan someter a los mismos criterios. esta es una muy noble e importante labor.

En su visita a Guaymas, Laurent pudo comprobar cuán diferentes son los ecosistemas tropicales de los sub-tropicales (como lo es el Mar de Cortés) al realizar una evaluación visual de la granja por medio de buceo…a una temperatura de 16 grados centígrados. En su sesión fotográfica con las Perlas del Mar de Cortez, pudo distinguir la enorme variedad de colores y sobretonos que caracterizan a nuestras perlas y se llevaron a cabo planes para proveer muestras al laboratorio gemológico SSEF de Basilea en Suiza, donde Laurent lleva a cabo una importante investigación que ayudará a identificar el origen de una perla (por especie) por medio del análisis del ADN de la perla (algo que no se creía posible hasta hace unos pocos años).

 

Laurent Cartier en Guaymas.

Laurent Cartier de “Sustainable Pearls” visita las Perlas del Mar de Cortez.

3) El Retorno de los Cruceros.

El tan esperado retorno del sector turístico de cruceros…y lo que fue una promesa se cristalizó con el arribo del crucero “Zaandam” en Diciembre pasado y del “Azamara Quest” este mes de Febrero (2014). Y aunque este evento no redefine la situación actual del turismo en nuestra ciudad, si ofrece un rayo de esperanza. Agradezco en particular al Lic. Walter De Cima por su esfuerzo y desempeño en esta área del Gobierno Municipal. Esto no sería posible sin su gran labor.

Crucero Zaandam en Guaymas

 

Apuntes Finales.

Es increíble cuán rápido pasa el tiempo y como es tan difícil en ocasiones darle el debido seguimiento a este Blog, pero son los “gajes del oficio” ya que yo no soy un simple “Bloggero” sino un auténtico Perlicultor y es el tiempo que uno pasa con las ostras y con las perlas el que es realmente significativo para un negocio. Sin embargo, como tantas de las cosas que hacemos aquí, este proyecto es más un asunto de “amor al arte” más que una cuestión de negocios. Así que ahora solo me queda agradecerles por la atención brindada a este inusual Blog de las Perlas del Mar de Cortez y desearles un excelente Año 2014 (lo sé, un tanto atrasado).

Espero pronto poder compartirles nuevas e interesantes historias, temas de trabajo e investigación.

Gracias

Douglas

He decidido regresar a la pelea. Después de un verano muy caluroso e inusual me encuentro en condiciones de retomar el hilo de la serie de Gemología de Perlas y de hecho me puse a pensar: ¿quién más ofrece un programa educativo sobre gemología de perlas tan completo y tan GRATUITO? Creo que nadie excepto nosotros. Si estudias todo este Blog tendrás que darte cuenta que es un curso sobre Gemología de Perlas, sobre Historia, Mitología y Desarrollo Sustentable: todo esto para ustedes, y todo esto por nada. ¡Caramba! ¡Creo que merezco un puesto en la Secretaría de Educación y Cultura!

Pero pasemos al hecho actual de compartir nuestros conocimientos con ustedes: vamos a seguir con el tema de identificación de perlas por medio de rayos UltraVioleta, y en esta ocasión toca el turno a otro tipo de perlas; ya vimos las perlas blancas, las negras y ahora siguen las PERLAS DORADAS.

Perlas Doradas, más no Fritas

Muchas personas llaman perlas doradas a las perlas de color “crema” (beige, champán), pero realmente MOP Pincatad maxima Goldpodemos llamar doradas a las perlas que se producen en las Filipinas y que se cultivan en la ostra de “labios dorados” (Pinctada maxima). Esta especie de ostra es la más grande del mundo, llegando a medir los 30 cm de diámetro y pesar ¡hasta 5 kilos! y se encuentra distribuida en una franja amplia del Pacifíco Sur que comprende las Filipinas, el Norte de Australia, Malasia e Indonesia. Se tienen dos variedades de esta especie: la de “labios plateados” (más común en Indonesia y Australia) y la de “labios dorados”, las cuales son tan parecidas entre sí que solamente una mayor pigmentación de amarillo en la concha es la que las llega a distinguir.

¿El tamaño de las perlas? Enormes. Llegan a medir hasta 30 mm de diámetro, aunque el promedio más bien ronda entre los 12 y los 18 mm.

Pearl Ruckus 2010 LA 115

En Filipinas, la empresa “Jewelmer” -lidereada por Jacques Branellec- ha logrado un impresionante crecimiento, en parte debido a que Filipinas considera que la “Perla Dorada” es su Gema Nacional y han apoyado al desarrollo de esta gran industria. Yo personalmente admiro lo que se ha logrado en esa nación: el establecimiento de una industria comprometida con el medio ambiente. Sin embargo uno también se da cuenta que el éxito no solo se debe al deseo de los productores sino también al compromiso que tiene el Gobierno con estos objetivos.

Ahora bien, una cosa que esta empresa ha conseguido es lograr la “estandarización” del color de las perlas, mediante una cuidadosa selección genética de las ostras y algunos gemólogos me han comentado –que no demostrado- que la coloración dorada tan intensa se debe a un proceso térmico que se le da a las perlas tras su cosecha. Sea una cosa o la otra o ambas, los filipinos han logrado algo que me resulta desagradable: que sus perlas se vean iguales entre sí, copias, clones…pero esto es mi gusto personal.

Golden Akoya PearlsTambién tenemos otro tipo de perla “dorada”, pero de mucho menor tamaño y que se produce en una especie de ostra muy conocida: la “Akoya Dorada” (Golden Akoya Pearl). Esta perla se obtiene en China y Japón de la ostra “Akoya” (Pinctada imbricata) pero esta coloración no se considera buena ni deseable…de hecho el reconocido empresario Jeremy Shepherd menciona en su video “Pearl: The Video” que estas perlas requieren ser blanqueadas (con cloro ¡por supuesto!) por un tiempo para eliminar lo más posible este color. Tengo que decir que esta pigmentación usualmente aparece en ostras que se encuentran bajo condiciones de estrés (por malas condiciones de cultivo y/o contaminación). Sin embargo, si existen las perlas Akoya doradas de color natural, como las que pueden ver en la foto (cortesía de Jeremy Shepherd de “Pearl-Paradise.com”).

Bueno, ¿¿cómo reaccionan estas perlas bajo la luz de una lámpara de Rayos UV?? Veamos pues…

Dorado bajo el Morado (o el ultra-violeta)

SSP Jewelmer vs Fake (3)Aquí les presento dos perlas “doradas” pero resulta que una una de estas es falsa…en este caso es fácil ver cuál de ellas es la perla de cultivo por su forma: la que no es redonda, sino con forma de trompo. El color de ambas es muy similar y usualmente las personas son engañadas con perlas falsas. Este es uno de los problemas que puedes tener cuando los colores se estandarizan: la estandarización de la apariencia lleva a la fabricación de imitaciones de apariencia asombrosamente similar. Esto es algo que nunca sucederá con las Perlas del Mar de Cortez (mientras sigamos vivos).

Ahora, aplicaremos la luz UV de alta frecuencia (onda larga) y ¿qué veremos?

Jewelmer vs Fake UV (2)

Bueno, en la imagen anterior vemos 3 perlas: la pequeña perla blanca que he utilizado como “blanco” o para comparar la fluorescencia típica de la perla blanca con otras, del lado izquierdo vemos la perla dorada con forma de trompo y a la derecha la perla falsa. Las diferencias entre la falsa y la perla dorada son notorias: la perla de “Jewelmer” tiene un color amarillo más profundo y la falsa pierde esta profundidad, pero ninguna de estas dos perlas posee fluorescencia…comparando con la perla blanca se ven INERTES. En pocas palabras: este método de identificación no sirve o no es eficiente para distinguir a estas perlas con sus imitaciones. Esto es cierto también para las perlas Akoya doradas. Al parecer, el pigmento/proteína natural que se encuentra en estas perlas interfiere con la fluorescencia.

Cortez PearlComparando con una Perla del Mar de Cortez

Bueno, este Blog es sobre nuestras perlas así que no tendría mucho caso hablar de perlas de colores que no producimos (si existen las perlas “doradas” del Golfo de California, pero siempre presentan otros colores adicionales: violeta, verde, azul… nunca son amarillas como las que ya han visto).

Pero, ¿qué pasaría si comparamos una perla mexicana “dorada” con una perla dorada de Asia? ¿Tendrá la perla mexicana los mismos pigmentos que interfieren con la fluorescencia? Creo que no queda otra opción sino probar ambas perlas bajo la misma radiación Ultravioleta.

Y aquí tengo que disculparme por haber olvidado integrar la pequeña perla blanca para la comparación, pero creo que nos queda claro que la perla “dorada” del Golfo de California es muy diferente a la perla de Filipinas: a pesar del color similar, la perla Guaymense tiene esa increíble fluorescencia que la caracteriza de cualquier otra perla.

Cortez vs Jewelmer UV

Nos queda claro que el pigmento de la perla dorada no se encuentra en la perla mexicana. La ostra “concha nácar” (Pteria sterna) es simplemente una especie realmente diferente a las especies utilizadas para la producción comercial de perlas.

¿Qué les pareció esta entrada? ¿Qué aprendieron hoy y que puedan utilizar a su favor en la identificación de perlas? Como siempre: sus comentarios son importantes para poder ayudarles a ustedes a que se “graduen” como “gemólogos”.

Este Verano ha sido diferente a los de años pasados. Anteriormente esta era la época del año que -por ser  menor el trabajo con las ostras en la granja- yo disponía de más tiempo para escribir artículos en este Blog, editar fotos y preparar videos, así como contestar preguntas en el portal de YouTube y participar en el Foro Mundial de Perlas (en inglés) de mi amigo Jeremy Shepherd, pero no este año…demasiado trabajo en Ventas.

Aún así hemos tenido muchas cosas para comentarles y que desgraciadamente no he podido hacerlo, tales como los detalles de la Cosecha 2013 de Perlas del Mar de Cortez, evento que fué registrado por los noticieros locales y por revistas y periódicos de Guaymas y Sonora, incluyendo la Revista de “Imágenes de Sonora” de nuestro amigo Enrique Yescas. Tuvimos un evento muy bonito con invitados especiales y del cuál salieron dos videos que les podrían interesar y que les comparto ya en este instante.

Video #1: La “Ofrenda de las Perlas

Esto es básicamente un ritual que realizamos cada año el primer día de la cosecha de perlas. Aquellas perlas que no alcanzan nuestro estándar mínimo de calidad deberán ser arrojadas al mar para su “reciclado” natural. No tienen idea que tan especial es esto…se siente una emoción especial cuando ves las perlas “volar” y el sonido que producen al caer al agua para ser devoradas por el mar. Este video lo pueden ver en nuestra página de Facebook.

Primer Día de Cosecha de Perlas 2013 (38)

Video #2: Extracción de las Perlas

Aprovechando un nuevo lente para nuestra cámara, logré la toma de unos cuantos videos de acercamiento del proceso de extracción de las perlas de dentro del saco perlero de la ostra. Estuve contento con el resultado, pero el año entrante espero mejorar las tomas.

Cosecha 2013

Video #3: Buceando con Lobos Marinos

Y otra cosa inusual este verano fue captar en video a un grupo de jóvenes lobos marinos (Zalophus californianus) mientras realizábamos actividades en la granja de perlas. Esto no es totalmente inusual ya que los lobos son comúnes en nuestra costa, pero rara vez hemos tenido una cámara para filmar este evento y en esta ocasión fue una gran suerte.

Buceando con Lobos Marinos en la Granja de Perlas

¿Dónde más puedes encontrar Lobos Marinos en una Granja de Perlas? Solamente en una granja de Abulón en la costa de Baja California o en Estados Unidos o Canadá, pero ¿en una granja de perlas con Ostras Perleras’’?…esto es algo que creo que es excepcional.

Ya para finalizar…

Una Nueva Opción del Conocimiento de la Perlas

La mayoría de ustedes ya saben que contribuyo al foro de “Pearl-Guide.com” desde sus inicios (bajo el seudónimo de CortezPearl). Este foro –en idioma Inglés- trata sobre todas las perlas: de cultivo, naturales, falsas, de color natural o artificial, buenas, malas…TODO. Y es un increíble medio para educar y compartir con toda persona que desea saber más sobre esta hermosa gema acuática. Sin embargo, es triste darse cuenta que no teníamos esta opción en idioma Español/Castellano, y la verdad es que las opciones de traducción instántanea no sirven para esto. Se requería un Foro propio en idioma Español.

Y digo que se requería…porque ese foro es ya una realidad y se llama “Foro Todo Sobre Perlas”. Yo (con el seudónimo de “Perlman“) y otros amigos y colegas participamos en este foro que no tiene –que yo sepa y hasta este momento- patrocinadores comerciales. Las personas que contribuímos lo hacemos por las razones que ya les había comentado: por amor a la perla, para educar, entrenar y compartir. Los invito a participar en el foro, ya que un foro sin foristas ni contribuciones es un sitio destinado a desaparecer, y los hispanoparlantes necesitamos un foro como este. No dejen de visitarlo y de contribuir en el.

En esta ocasión veremos la “contra” de las perlas blancas que vimos en la anterior entrega. Pasamos del blanco al negro y a una totalmente diferente experiencia en la fluorescencia de las perlas: si llegaste a creer que todas las perlas brillan de color azul te vas a llevar una sorpresa. Pero no me quiero adelantar, mejor entremos en materia.

Origen de las Perlas Negras

Las auténticas “perlas negras” son producidas por dos especies de ostras perleras del grupo de las “Madreperlas”, entre las que destacan: la “ostra de labios negros” o “Black-lip pearl oyster” (Pinctada margaritifera) y la “madreperla panámica” (Pinctada mazatlanica). Algunas de las características de estas especies es su gran talla (de hasta 25 cm de diámetro la primera y de hasta 20 cm la segunda) y además poseen un nácar –en la cara interna- que tiene un color desde el blanco al gris ahumado, con destellos de verde esmeralda e incluso violetas; en el anverso –cuando la concha se pule- tienen un color gris-ahumado con destellos de verde esmeralda y realmente poseen una concha hermosa, perfecta para artesanías de todo tipo.

Conchas pulidas de Pinctada mazatlanica vs Pmargaritifera

Estas especies tienen una muy amplia distribución en el Oceáno Pacífico, donde la “ostra de labios negros” se distribuye desde el Golfo Pérsico (con la variedad Pinctada margaritifera persica) hasta las Islas de Hawaii (con la variedad P.margaritifera galstoffi), pero es la variedad cummingi la que destaca por su belleza y talla, y es en las islas y atolones del Pacífico donde esta ostra es cultivada para la producción masiva de perlas de cultivo.

Conchas de Pinctada mazatlanica vs Pmargaritifera

Ahora bien, cuando la mayoría de las personas piensan en “perlas negras” realmente se imaginan unas esferas negras, pero la perla negra puede poseer una gran variedad de colores, pasando del gris claro hasta el negro obsidiana, con sobretonos principalmente en verde. Las perlas Tahitianas poseen colores más cercanos al negro, mientras que las de Islas Cook tienen un color más verdoso, las perlas “Kamoka” (de nuestro amigo Josh Hubert) y las de Fijii poseen una gama más rica de colores que incluyen al violeta. Decir “perla negra” es casi equivalente a decir “perla no blanca” (o de color oscuro, no claro) pero si existe una confusión creada por el uso de esta expresión de “perla negra”.

Perlas Negras de Tahití

Ahora bien, muchas personas hablan de las perlas negras de Japón y China…y la verdad es que la gran mayoría (por no decir que todas) estas “perlas negras” son realmente perlas de color claro que han sido ennegrecidas o obscurecidas con procesos químicos (tinción) y físicos (calentamiento, radiación). Entonces, estas perlas no son negras sino perlas de color artificial, por más que los que la vendan digan que son perlas de color natural.

 

Grupo de Perlas Negras: Tahitianas, Mexicana, Mar de Cortez y Teñidas

Decidí integrar un grupo de perlas negras con perlas de Pinctada margaritifera (de Tahití e Islas Cook), de Pinctada mazatlanica (de Guaymas), de Pteria sterna (nuevamente de Guaymas) y de las “teñidas” (Pinctada imbricata de Japón, y de Agua dulce, de China), y algo que se puede apreciar fácilmente es como estas perlas son tan diferentes entre sí lo que las distingue del grupo de las “Perlas Blancas” que vimos en la entrada anterior.

En este caso vemos que las perlas de margaritifera son más obscuras, casi tirando a negro pero con sobretonos en verde y violeta (las de mejor calidad, tal como se ven en la imagen anterior), las de mazatlanica son de un gris obscuro, las de la Concha Nácar o Pteria sterna son muy diferentes por su tornasolado y las de colores teñidos son también muy variables (las Akoya son…negras, y las Chinas pueden ser muy tornasoladas, pero de una manera estática y no dinámica) en su apariencia.

Veamos unos ejemplos:

Madreperla Panámica – Pinctada mazatlanica – Guaymas, Sonora, México.

Perlas de Madreperla - P. mazatlanica

Destacan el color blanco, los grises claros y un gris obscuro verdoso.

Concha Nácar – Pteria sterna – Guaymas, Sonora, México

Perlas del Mar de Cortez

A pesar de que veo perlas como estas todos los días…aún me quitan el aliento cuando tienen estos colores.

Perla Akoya Negra-Teñida (Japón) y Perlas de Río Chinas-Teñidas

Perlas Negras Teñidas

La perla Akoya se encuentra al frente-izquierda de la foto, las otras tres perlas son de China, de río o “agua dulce” y han sido teñidas. Los colores son estáticos…están “pintados” y permanecen en su sitio.

Ahora, veamos como se ven estas perlas cuando son sometidas a la luz Ultravioleta…¿qué tipo de fluorescencia presentarán?

Pruebas bajo Luz UV – Perlas Negras

Empecemos por el primer grupo, el de las perlas “Tahitianas”. En la entrada anterior vimos que las perlas blancas brillan con un intenso color azul, por lo que nuevamente utilizaré una perla blanca para que nos sirva para contrastar/comparar la fluorescencia entre estos dos grupos diferentes de perlas. Este “blanco” es el mismo para todos los grupos.

Perlas Tahitianas bajo UV

Como se puede apreciar en la foto anterior, las perlas negras de Tahití, Islas Cook y en general las que se producen en la Pinctada margaritifera no poseen ningún tipo de fluorescencia. Son inertes bajo esta luz y por lo tanto no se pueden distinguir –por este método- de las perlas de color falso (irradiadas o teñidas).

¿Se comportarán igual las perlas negras de los otros grupos? Veamos…

Perlas de la Madreperla Panámica (Pinctada mazatlanica)

Pmaz UV Blog (6) (Copy)

Este grupo de perlas incluye aquellas de color claro como las de color obscuro y podemos observar algo muy interesante: que las perlas claras tienen fluorescencia y que las obscuras no presentan este fenómeno. De alguna manera se asemejan a las perlas del grupo anterior (Tahitianas) por lo que algo interesante sería conseguir una perla Tahitiana de color claro para ver si también presenta fluorescencia similar (que si ustedes observan bien no es del todo azul, sino que parece ligeramente rosa). Obviamente las perlas negras poseen algo que inactiva la fluorescencia.

Perlas del Mar de Cortez – Pteria sterna

Ahora pasemos al grupo que es especialmente diferente de entre todas las perlas negras: las perlas de la “ostra de labios arcoiris” o “concha nácar”, la Pteria sterna. Esta ostra tiene una enorme capacidad para producir colores incluyendo un efecto de arcoiris en la misma perla (ver imagen de las tres perlas de esta especie). ¿Se comportará de manera similar la fluorescencia de estas perlas? Veamos de nuevo…

Pteria sterna bajo UV

Definitivamente vemos algo totalmente fuera de lugar en este caso. Las perlas definitivamente NO SON inertes, pero TAMPOCO brillan de color Azul…sino ROJO. Y esto es algo diametralmente opuesto a lo que hubiesemos esperado. Estas perlas son ÚNICAS en este sentido por lo que es posible utilizar esta prueba para identificarlas entre cualquier otra perla de cultivo en producción actualmente.

Perlas de Color Artificial de China y Japón

Ya en la última prueba veremos como se comportan las perlas de color falso que tratan de imitar la apariencia de las perlas negras y de las del Mar de Cortez. Sin más preámbulo vamos a los resultados:

Perlas Negras de Color Falso

Como se puede apreciar no hay fluorescencia. Las perlas son inertes (excepto la blanca que utilizamos para comparar). En este sentido vemos que se comportan muy parecido a las perlas negras de color natural. Para quienes imaginen ver color rojo-rosa en la pequeña perla de la extrema derecha: si se fijaron en la imágen original (no expuestas a los rayos UV) esta perla está teñida de rosa intenso, y lo que muestra es solamente este color, sin tener el brillo interno. ¿Qué tienen estas perlas que evitan la fluorescencia?

Preguntas que contestaremos más adelante en este blog, pero ahora quisiera realizar el cierre con un comparativo entre todas estas variedades de perla.

Comparando entre Perlas Negras

Veamos una foto de grupo entre estas “obscuras compañeritas” y fácilmente destaca la gran variedad de colores, algo que no pudimos observar con facilidad en el grupo anterior (perlas blancas) y al punto que podemos con facilidad identificar la especie de ostra que las produjo ya que se tiene un poco de experiencia y que sabes que es lo que tienes que buscar.

Grupo de Perlas Negras variadas

Podemos ver una perla en forma de gota del atolón de Kamoka (ziquierda), seguida al frente por una Akoya japonesa que tiene detrás de sí y a la derecha un par de perlas chinas teñidas, a la derecha una hermosa gota del Golfo de California. Apenas acabo de notar que olvidé integrar una perla de Pinctada mazatlanica…pequeño detalle que espero no les afecte.

Ahora, veamos la reacción de estas mismas perlas a la luz Ultravioleta de onda larga:

Grupo de Perlas Negras variadas bajo UV

Y de nuevo vemos que solamente destacan dos perlas: la que se utiliza como el “blanco estándard” y la perla de Pteria sterna con su inusual color rojo.

Esperamos que esta entrada sobre las perlas negras les haya despertado un mayor interés por las perlas y los métodos que se utilizan para su identificación. En el próximo mes tendremos más pruebas y con especímenes cada vez más exóticos, así que sigan aprendiendo en este curso gratis de gemología que con gusto hemos preparado para nuestros ávidos lectores.

Y aquí estamos nuevamente frente al teclado y preparado para continuar con la serie de pruebas bajo luz ultravioleta. Puesto que hay muchas variedades de perlas para comparar, he decidido separarlas en grupos basados principalmente en su COLOR. Y ¿por qué hacerlo así? porque simplemente es muy sencillo, y aunque muchas personas dicen que hay muy poco en común entre una perla australiana de los Mares del Sur (SSP para abreviar) y una perla de “agua dulce/de río” de China (usaré las siglas CFWP, también para abreviar); las diferencias son relevantes: las SSP se producen en el mar con una ostra tipo “Madreperla de Labios Plateados” (Pinctada maxima) y la mayoría de las CFWP se producen en ríos/lagos/estanques utilizando “mejillones perlíferos” de la familia Unionidae, y sin embargo estas variedades de perlas tienen un color y aspecto general muy similar.

Aún así, cada grupo tendrá su propio subgrupo para análisis y comparaciones, para no causar mucho malestar entre los que prefieren mantener sus peras separadas de sus manzanas. ¿Listos para iniciar con las pruebas?

Grupo de Perlas Blancas: perlas Akoya, SSP y CFWP

Decidí incluir dentro de este grupo a las perlas más comunes del mundo: tan sólo con las CFWP y las perlas Akoya que se puede decir que se encuentra algo así como el 95% de la producción mundial de perlas cultivadas. Las Perlas de los Mares del Sur (SSP), que incluyen producciones de Indonesia y Australia, son mucho menos abundantes y de mayor tamaño que sus contrapartes de China y Japón, pero su color es muy similar, en una variación de blanco-plateado. Coloque estas perlas una al lado de la otra para que comparen su aspecto:

Las similitudes en el aspecto general de las perlas son más que evidentes, pero en una inspección cercana hay diferencias que se revelan: las perlas no son como otras piedras preciosas y no deberíamos esperar diferencias dramáticas, ya que su belleza reside más bien en el mundo de las sutilezas. Algunas diferencias pueden ser reveladas mediante la inspección con una lupa de joyero, poniendo a la perla contra un fondo de color y o bajo cierto tipo de luz o por inmersión de agua (la prueba del agua).

En la foto anterior, podrás notar que la perla de la izquierda (una perla Akoya, a veces llamada “Perla Mikimoto” o “Japonesa” ) tiene algunas interesantes “líneas” (líneas finas o débiles, que son las que se pueden ver en el núcleo de concha nácar, lo anterior debido a delgadez de la capa de nácar), o que la perla del centro (una perla China) tiene un tinte amarillento-rosado y que la perla a la extrema derecha (una perla australiana de los Mares del Sur) posee un sobretono débil de color verdoso. Algunas de estas características se observan gracias la lámpara de LED que utilicé para tomar estas fotos, pero no son tan evidentes en una situación normal. De todas formas, utilicé siempre esta misma fuente de luz (y la distancia a las perlas) para todas las fotos de este “estudio” o proyecto, por lo que todas las perlas recibieron el mismo tratamiento y se evitan las “preferencias”.

Así que, ¿cómo reaccionarán a la exposición a luz ultravioleta de onda larga estas perlas? Veamos y comparemos.

Como se puede ver, la perla Akoya y la China de agua dulce (izquierda y centro) tienen un resplandor muy similar (blanco-azul) y la perla de los mares del sur (derecha) posee un brillo azul-verdoso. Una cosa que también tenemos que tener en cuenta para el resto de las entradas en esta serie, es que cada lámpara Ultravioleta puede generar resultados diferentes (incluso dependiendo de la carga de la batería) por lo que es necesario estandarizar su uso a un mismo tipo de fondo (recomiendo un paño de tela negro) y de luz ambiental (se recomienda un cuarto oscuro), ya que estos detalles pueden afectar los resultados y que se vean diferentes. Finalmente, estas son fotos y nuestros ojos son simplemente mejores para capturar el efecto de la fluorescencia ya que es un efecto dinámico.

Perlas Akoya

Ahora utilicé tres diferentes perlas Akoya para ver resultados adicionales sobre este grupo de perlas. Usamos una Akoya muy blanca, una de color crema-amarillo (se les conoce como “Akoyas Doradas” y son muy comunes en México) y una “Akoya negra” (de color artificial, por irradiación). Los resultados fueron muy interesantes.

En la imagen de abajo de este párrafo podrás ver varias cosas, pero primero quiero señalar la más evidente: una pequeña perla de agua dulce de China (o “PC” para abreviar) que yo llamo “el blanco” y esto es algo vas a ver en todas las fotos de UV que tome y que no incluyen una PC. ¿Y Why el Rito? (esta frase es un chiste, muy Mexicano…si no lo entiendes simplemente intercambia por la frase “Y ¿por qué?). Nos sirve para comparar el resplandor “azul estándar” de la “perla común” contra todas las otras. Esa es la razón por la que verás allí esa pequeña perla blanca.

Vayamos a los resultados de las Akoyas: la perla blanca tiene el color esperado, pero ahora vemos dos cosas interesantes: la perla “dorada” tiene un muy débil resplandor, casi nada de hecho y su color se torna de naranja-dorado, mientras que la “negra” no tiene resplandor en absoluto (es inerte).

La mayoría de las “perlas falsas o de imitación” no muestran ninguna fluorescencia (pero he visto algunos ejemplares que si lo hacen). ¿Qué significa esto para nosotros? Que las perlas teñidas (de color falso o artificial) no brillarán como lo hacen las perlas sin pigmentos, y que el color “amarillo” posiblemente tenga pigmentos o proteínas que de alguna manera interfieran con fluorescencia de la perla. ¿No es esto interesante?

Perlas de agua dulce

En este caso tengo algunas perlas de agua dulce “tradicionales” (por esto quiero decir que son más comunes, porque más adelante veremos algunas menos tradicionales) para la inspección. En este caso no utilicé la foto de las perlas bajo luz normal ya que las perlas son simplemente…blancas, sin mucho que notar en ellas. El brillo de estas perlas bajo rayos UV es el esperado: un hermoso resplandor azul-blanco.

Conclusión

La mayoría de las perlas blancas brillan con un hermoso resplandor azul-verde bajo la luz ultravioleta de onda larga, pero algunas perlas del grupo “blanco” pueden no mostrar esta fluorescencia, y dentro de estas incluiría ciertas (no puedo afirmar que  esto suceda en todas estas perlas hasta realizar pruebas en un muy buen número de perlas) de perlas doradas y negras.

¿Qué no hemos incluido en este reporte? No tengo ninguna perla Akoya “Azul” ni “Rosa” para analizar, pero espero a futuro conseguir algunas y actualizar esta entrada. Pero aquí extiendo una invitación personal: Si deseas compartir tu investigación personal o enviarme muestras para analizar (claro que las regresaré) estaré más que contento de actualizar esta entrada e incluir tus conclusiones personales. No dudes en escribirnos a través de la sección de “Comentarios”.

Manténgase en sintonía para el siguiente grupo: las perlas negras.

Nuevamente de regreso con la introducción a un tema sobre Gemología aplicado a perlas, y en esta ocasión le toca el turno a una característica que es común a muchos tipos de gema: la Fluorescencia. Ya hemos escrito sobre este atributo de las Perlas del Mar de Cortez en nuestra página oficial, y hace años incluso realicé un video (con cerca de 17,000 visitas en YouTube), pero en esta ocasión la intención es aumentar la información, analizar más muestras e incluir nuevas y mejores fotos, agregar más detalles y re-editar y mejorar este vídeo, que incluso, solo está disponible en idioma Inglés. Así que creo que estamos dando un muy buen comienzo con este nuevo tema que espero sea de su agrado e interés.

 

¿Qué es la fluorescencia?

En pocas palabras, la Fluorescencia es un efecto visual que se puede observar cuando algo –como una gema- emite un brillo interno. Muchos minerales poseen este atributo, especialmente cuando se les expone a la luz ultravioleta (una forma de radiación que es invisible a los ojos) y en el caso de ciertas gemas este brillo puede ser única y puede ayudar a distinguir a una sustancia/material de otro. En Gemología, es un método muy útil para distinguir entre las perlas auténticas (ya sean de cultivo o naturales) y las “perlas” falsas (como las “perlas de Mallorca”). Sin embargo, esta no es una prueba concluyente ya que pueden encontrarse perlas falsas que presenten algún tipo de brillo o fluorescencia que puede confundir a aquellos con menos experiencia: la mejor prueba –siempre- será la de utilizar una lentilla (triplet) de 10 aumentos. Aún así, este método de identificación de perlas es divertido y muy dinámico (uno puede mover la luz y/o las perlas y observar como su brillo interno cambia).

Minerales Fluorescentes

En el caso de las perlas, el tipo de lámpara que se debe utilizar para esta prueba debe de ser de luz Ultra-Violeta de onda larga. Las lámparas de onda corta simplemente no tienen lo necesario para realizar este trabajo. Si estás interesado en comprar una de estas lámparas puedo recomendar una lámpara LED bastante barata que puede llegar a ser la delicia de los coleccionistas de perlas e incluso de sus hijos: es un gran aditamento para quienes gustan de acampar en las costas y/o el desierto, ya que puede ayudarle a encontrar escorpiones en la noche (¡Así es! algunas formas de vida también son fluorescentes). Esto es muy divertido, pero en algunas personas también engendra miedo: en más de una ocasión me han contado que tras utilizar esta lámpara se han dado cuenta de que están “rodeados” por decenas de estos ponzoñosos habitantes del desierto, de forma que los nervios los atacan y pasaron una noche entera sin dormir.

((ADVERTENCIA: nunca, nunca permita que una persona mire directamente el brillo de esta luz, ya que puede ocasionar daños irreversibles a la vista))

Lámparas UV

De cualquier forma, no serás decepcionado por la versatilidad de usos que puedes darle a una de estas lámparas Ultravioleta baratas: podrás encontrar escorpiones, ácaros, manchas de sangre y semen, e incluso: hacer que tus perlas brillen en la obscuridad. Ahora que estás bien equipado, ¡vayamos a utilizar la lámpara!

En lo personal, a mi realmente no me importan los diamantes ni muchos otros tipos de piedras preciosas… no son "lo mío", pero las perlas son definitivamente mi gema favorita (aunque también me gustan los ópalos y el ámbar) y esto es lo que realmente sucedió cuando comencé a tomar algunas fotos de perlas con UV onda larga: entré en un “Furor de Perlas en UV"… Fotografié tantas variedades de perlas -como me fue posible- bajo un haz de luz UV de onda larga, para observar las diferentes reacciones de fluorescencia en ellas. Espero que los resultados les sean muy interesantes, si no es que fascinantes.

Y por supuesto, no puedo poner todos los resultados aquí al mismo tiempo, por lo que esta será una serie de entradas cortas con los resultados y una discusión; tendremos algunos tipos de perlas menos tradicionales para examinar, tales como perlas de: abulón, almeja, callo de hacha y mejillones marinos, así como todo tipo de perlas de cultivo (Akoya, agua dulce, mares del sur y perlas negras), perlas Mabe, así como “perlas” falsas/imitaciones, e incluso algunas perlas naturales. Algunas de estas perlas tienen reacciones muy interesantes y que a mi conocimiento no han sido descritas en ningún otro lugar.

Mientras tanto, los dejo con “una probadita” de la diversión que tendremos con estas pruebas… esta “pequeña” criaturita la encontré el verano pasado dentro de una de mis botas de trabajo. La guardo en mi oficina como un amuleto de buena suerte, y aquí tenemos a mi “mascota” en un "gentil abrazo" con una perla de agua dulce (a la izquierda) y (a la derecha) una Perla del Mar de Cortez.

Alacran con Perlas en UV

En la próxima entrega comenzamos a describir la Fluorescencia de los diferentes tipos de perlas que tenemos en exhibición en nuestro “Museo de las Perlas”.

Ya para despedirme: recomiendo –ampliamente- siempre mirar dentro de sus botas, antes de utilizarlas…no desean encontrar a una de estas “mascotas” de manera desprevenida Winking smile

Antes que nada una disculpa por la larga omisión…pero ayer por fin terminamos de operar a nuestras miles de ostras “Concha Nácar”, de forma que en un par de años tendremos miles de bellísimas Perlas del Mar de Cortez disponibles para todos nuestros clientes y amigos. Fue una temporada larga (empezamos en Noviembre) y muy fría (con temperaturas de hasta 6 grados dentro del laboratorio de implantes y de 12 grados en el agua de mar), pero al parecer las operaciones salieron bien y ahora es cuestión de esperar y cuidar bien a nuestras pequeñas ostras.

¿Qué les puedo contar de novedades? Ya saben todo acerca de nuestra presencia en el Bazar Navideño Gilberto 2012, de nuestra  visita por parte de un equipo de producción de un nuevo programa televisivo internacional, así que falta contarles que tuvimos muchos visitantes a la granja: en Febrero tuvimos el Tucson Gem Show y varios joyeros vinieron desde esa ciudad a conocer la granja y nuestras perlas, también tuvimos la visita de los gemólogos del Laboratorio Gemológico de Gübelin:  Stefanos Karampelas (de Grecia) y Pierre Hardy (de Francia) quienes desean encontrar el origen misterioso del color de nuestras perlas (con una teoría muy interesante), también tuvimos la visita de Julie Nash, investigadora de la Universidad de Vermont y que colabora en el proyecto de “Perlas Sustentables” que ha sido apoyado por la “Fundación Tiffany Co.”, además de que tuvimos la visita de varios aficionados mexicanos y portorriqueños que estuvieron en la mundialmente famosa “Serie del Caribe 2013” en Hermosillo, Sonora. Fue otro invierno ajetreado pero fructífero.

Collage-Blog-Marzo-2013

Ya la semana entrante retomaré el hilo tradicional de este Blog y comenzaré a contarles sobre la Fluorescencia y como esta se manifiesta en las perlas…estoy seguro que el tema les parecerá fascinante (porque lo es) y que aprenderán técnicas para distinguir entre perlas falsas (de imitación) y las reales, así como entre diferentes tipos de perlas de cultivo y naturales.

la foto(18)Además este año tendremos un artículo sobre la diseñadora Tania María de la Ciudad de México, una mujer de gran sensibilidad y habilidad artística, quien realizó diseños exclusivos para nuestras perlas y que –simultáneamente desgraciada y agraciadamente- ya no podemos mostrarles ya que fue tanto el éxito de las piezas que vendimos casi la totalidad (de 10 diseños solamente nos quedó uno) en el Bazar Gilberto de 2012.

Gracias por su paciencia y esperemos que este año 2013 sea una experiencia especial en todos lo sentidos, pero muy especialmente en su apreciación de la belleza y singularidad de las increíbles perlas que producimos aquí en Guaymas, Sonora, México.

¡Shavua Tov! Feliz inicio de semana para todos.