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Acabamos de sobrevivir el huracán “Odile”, que agraciadamente apenas nos tocó con un poco de lluvia (a diferencia de “Jimena” del 2009) pero si con vientos bastantes fuertes, lo que nos trajo olas de buena altura (se reportaron de hasta 6 metros en nuestra localidad). Los daños sufridos a la granja fueron menores, aunque se nos colapsó el acceso principal al área de la “palapa” y no vamos a poder ofrecer los recorridos guiados a la granja hasta su reparación, esperando estar listos para mediados del mes de Octubre.

En La Paz, Cabo San Lucas y otras comunidades de Baja California Sur se tuvieron daños significativos en casas, hoteles y comercios, así como en la infraestructura carretera, eléctrica y de suministro de agua potable (lo que nuevamente nos recuerda a “Julio” y “Jimena”, que causaron estragos en Guaymas). Les enviamos nuestros sinceros deseos de pronta recuperación a nuestros hermanos Sud Californianos.

Y aquí es donde todo termina para la mayoría de las personas: en los daños materiales y humanos. Pero creo que la mayoría de las personas olvidan a una víctima adicional: nuestro medio ambiente.

Este pasado 16 de Octubre -tras el paso de los efectos de “Odile”- me fuí a recorrer la playa frente a el “Club de Playa del Hotel Marinaterra” en San Carlos-Nuevo Guaymas, una bella área antes conocida como “El Shangri-La”. Tiene una pequeña bahía con arrecifes rocosos, una playa semi arenosa y pedegosa y una hermosa isla cubierta de cactáceas al frente. Esta área me gusta desde la primer vez que la visité en 1988, y siempre ha tenido una fauna interesante y es buen sitio para practicar el “snorkeling”. Lo que me tocó ver en esta ocasión fue totalmente triste…

Huracan Odile - 2014 (17)

Los Daños

Lo primero que uno puede apreciar son los montones de basura variada, pero principalmente de contenedores de plástico de refrescos (PET) y de productos de limpieza, bolsas de plástico de todo tipo, calzado (entre tenis, zapatos y chanclas), llantas, pedazos de tubo de PVC, trozos de aparatos electrodomésticos (TVs, radios, VCRs, etc.)…incluso me tocó ver un par de ¡audio casets! (tenía años sin ver uno), ropa variada y accesorios (gafas de sol, gorras, moños). Y esto sin contar los elementos contaminantes que NO PODEMOS VER como serían todo tipo de químicos como derivados del petróleo y de productos de limpieza.

Realmente es triste ver este espectáculo y saber que esto sucede en parte porque las olas tienen la capacidad de destrozar lo que encuentren frente a sí, pero también porque el agua de las lluvias arrastra toda esta basura al mar. Nuestro mar y nuestras playas se han convertido en un “vertedero no oficial” de nuestra basura.

Después de ver las descomunales cantidades de basura pasamos a las inocentes víctimas de este fenómeno natural: nuestros organismos vivos. Tristemente descubrí decenas de peces de diferentes grupos, todos ellos muertos: morenas, caballitos de mar, mantarrayas, mojarras, cardenales, pargos y cochitos. Triste, pero a continuación siguieron cantidades aún mayores de invertebrados.

Los Corales de Abanicos

Estos corales típicos del Mar de Cortez son pescados para satisfacer a los turistas. Son escasos normalmente y tardan muchos años en crecer. Estos animales primitivos parecen “abanicos” de mano y por ello el nombre común que reciben. En esta ocasión encontré centenas de estos corales en la playa, y de al menos 4 especies diferentes, pero principalmente con dos especies: el “coral morado” y el “coral fuego”, siendo estos últimos de los más bellos del Golfo. Y junto con los corales encontramos otra “víctima”: la ostra perlífera “concha nácar”, que es la especie que nosotros cultivamos aquí en Guaymas.

Huracan Odile - 2014 (28)

Y es que esta especie de ostra es muy común encontrarla arriba de los corales, es de allí que viene uno de los nombres comúnes de esta especie en al área: “Callo de Árbol”, ya que los pescadores saben bien que lo pueden obtener de los corales (“árboles”) y de allí obtienen el musculo aductor que se conoce como “callo”.

De entre los corales que recolecté en la playa, pude encontrar unas 15 pequeñas ostras.

Huracan Odile - 2014 (26)

Los Moluscos

Miles de moluscos murieron en esta playa. Desde caracoles – como los de cono (Conus), de turbante (Turbo), de uña o burros (Strombus)- hasta mejillones, almejas, arcas, callos de hacha y madreperlas. Sus duras conchas destrozadas por las rocas contra las que se estrellaron o con las que fueron golpeadas una y otra vez en las fuertes olas. Muchos de estos animales fueron recolectados -débiles pero vivos- por quienes pasaron más temprano por esta playa, pero para la hora en la que yo visité esa playa ya la gran mayoría de los moluscos que quedaban tenían sus conchas destrozadas. Los animales que tuvieron mejor supervivencia fueron las madreperlas, que solo tenían su concha externa totalmente pulida. Sin embargo los animales se encontraban muy dañados y no parecían tener salvación alguna. No encontré pulpos, asumo son más hábiles para escapar de las olas.

Huracan Odile - 2014 (31)

Los Echinodermos

Otro grupo que sufrió grandes pérdidas…principalmente entre las estrellas y pepinos de mar. No encontré un solo erizo o galleta de mar, pero esto puede significar que las frágiles conchas de estos organismos fueron “pulverizadas” por olas y rocas. Recolecté varias docenas de estrellas de mar de al menos 3 especies diferentes, pero la playa estaba cubierta por centenas de estas. Los pepinos de mar eran de una variedad no muy común, que se entierra en la arena.

Huracan Odile - 2014 (29)

Los Gusanos

Screenshot (2)La mayoría de las personas no sienten gusto alguno por los gusanos marinos: no son ni muy “bonitos” y algunos son francamente agresivos y causan dolor. De este grupo encontré al menos 3 especies…varios especímenes de “gusano de fuego” (una especie de poliqueto que tiene miles de cirrios (espinillas) que inyectan un dolorosísimo veneno a quien las toca. Sin embargo el grupo más numeroso fué el de los sipuncúlidos y priapúlidos (bonitos nombres)…gusanos que se entierran en la arena. Algunos de los gusanos llegaban a medir hasta 40-50 cm de largo.

Tal vez muchos de estos animales no causen más que asco a algunas personas, a otras tal vez les cause “preocupación” al meterse al mar (realmente son inofensivos) y para otras personas simplemente les sean indiferentes…pero para mi todos estos animales son valiosos y “hermosos”; estos organismos cumplen un papel muy importante en nuestro ecosistema y hacen posible el funcionamiento perfecto del Golfo de California. Si tenemos Amor por nuestro mar significa que también tenemos Amor propio y por estos animales…hagamos lo posible por NO CONTAMINAR para que nuestros mares y playas no se conviertan en vertederos o basureros, pero también hagamos lo que esté en nuestras manos para proteger a estos animales de manera directa.

Recientemente estuve en un seminario y tuvimos a una pareja de oradores espectaculares. Casi al finalizar el evento nos contaron una historia –podría ser real o ficticia, pero esto no es lo importante- que ahora quisiera compartirles:

Después de una tormenta nocturna, un hombre caminaba por la playa. El sol salía y descubría a una playa con miles de estrellas de mar que empezaban a morir por desecación. Continuó caminando hasta que se encontró con un niño que tomaba las estrellas y las regresaba al mar. Había miles y miles de estrellas, por lo que su esfuerzo parecía inútil.

El hombre se acerca al niño y le dice: “Niño, ¿acaso no ves que no vas ha hacer ninguna diferencia? ¡Son kilómetros de playa y miles de miles de estrellas!”.

El niño –aún con una estrella de mar en sus manos- se queda pensativo. Acto seguido arroja la estrella de regreso al mar y le contesta al hombre: “Pues, para las estrellas que he regresado ya hice una enorme diferencia”.

Esta historia nos trae una gran moraleja: aún cuando nuestra aportación personal se limite a no tirar basura y decirles a otros que no la tiren…¡ya estamos haciendo algo muy bueno!. Y si por alguna razón decides que puedes incluso ayudar a recolectar la basura existente entonces ¡estás haciendo algo más grande y una mayor diferencia!.

Si vas a extraer o comprar conchas o corales de los pescadores, te invito mejor a no hacerlo y que mejor recolectes lo que encuentres en las playas. Los corales, caracoles y ostras tardan muchos años en crecer y pueden llegar a desaparecer de nuestras bahías, lo que nos restaría color, diversidad y belleza.

Te invito a que seas parte de los que hacen LA DIFERENCIA y no parte de los que viven en LA INDIFERENCIA. Seamos como el niño de la moraleja.

Hasta la próxima.

Estrellas de Mar en la Playa

Este verano ha sido un gran evento, un verano de batir récords y esto es por por dos sencillas razones:

  1. Hemos logrado producir la mayor cosecha de Perlas del Mar de Cortez de todos los tiempos (finalmente hemos alcanzado los 4 kilos de perlas).
  2. También, hemos cosechado la perla de mayor tamaño de nuestra historia.

Y ambos eventos son toda una proeza… pero para entender por qué esto es importante, tenemos que analizar la situación biológica de nuestra especie. Esto es lo que trata esta entrada: el entender por qué esto es de importancia. Una producción sostenible de perlas no es un asunto fácil.

Produciendo Perlas del Mar de Cortez.

Este pasado mes de Junio – mientras me encontraba en la Conferencia del Foro de perlas sostenible – estaba escuchando la plática de Jacques Christophe Branellec (conocidísimo por su empresa Jewelmer) quién nos hablaba sobre la producción sostenible de perlas en Filipinas, y luego nos muestra una diapositiva de PowerPoint con un número que recuerdo perfectamente: 7000. Nos pidió que tan sólo vieramos el número pero sin revelar nada sobre el, solo silencio. Tras este silencio simplemente nos dijo: “Ese es el número de las perlas de calidad gema que cosechamos cada año“. Así fuera una cosecha de varias toneladas de perlas del mar del sur, Jacques estaba declarando que sólo 7 mil cumplen con ese criterio específico de calidad. En ese momento todos los que estabamos en ese lugar nos damos cuenta sobre lo verdaderamente especiales que son las “Perlas Gema”. Increíble. Estas perlas son -en efecto- especiales… apenas una pequeña fracción de las perlas en una cosecha.

Y en ese mismo momento fue que comencé a reflexionar sobre cómo mis Perlas del Mar de Cortez son tan especiales. Constantemente me preguntan sobre lo que hace que mis perlas sean “especiales” y yo tengo un arsenal de información para aturdirlos a todos: que mis perlas presentan una coloración roja cuando se observan bajo una luz ultravioleta, que garantizo que no han sido procesadas, que somos los únicos en el continente americano y muchos más datos… pero creo que es hora de poner esta información en un contexto especial para que tu –el lector- puedas entender cuán verdaderamente especiales son estas perlas, especialmente al compararlas con el número “7000” que reveló mi colega Jacques Christophe. Espero que pueda transmitir mis ideas correctamente para que usted también puede tener un momento “Wow” con mis Perlas del Mar de Cortez.

Así que aquí está la lista de cosas que hacen que estas perlas sean tan especiales:

  1. 1) Son las únicas perlas comercialmente cultivadas en una ostra perlera del Género Pteria: Así es, todas las otras perlas cultivadas marinas se cultivan en ostras del género Pinctada, y esto incluye a la ostra Akoya (Pinctada imbricata), a las ostras de labios plateados y dorados (Pinctada maxima) y a la ostra de labios negros (Pinctada margaritifera). Así que, sólo en este sentido nuestras perlas son únicas porque somos los únicos que cultivamos perlas en esta especie de ostra perlera: la “Concha Nácar” u “Ostra de Labios arco iris” (Pteria sterna). En un futuro voy a explicar por qué seguimos siendo los únicos productores de esta variedad de ostras perleras.
  2. 2) Fluorescencia única: esta es la única perla de cultivo que brilla con un color rosa a rojo cuando se expone a la luz ultravioleta de longitud alta; el resto de perlas (ya sean Akoya, perlas blancas de los Mares del Sur y las de agua dulce) tienen un brillo azul verdoso bajo esta misma iluminación, mientras que otras (como las perlas de imitación/falsas, las de color artificial, las perlas negras y doradas de los Mares del Sur) no muestran fluorescencia bajo esta luz. Esta es una característica que se ha discutido en este blog antes.

3) Una producción extremadamente limitada: cada año empezamos con unas 100,000 minúsculas ostrillas (semilla) para su uso en la producción de ostras perleras, para que 24 meses más tarde tengamos las ostras necesarias para la operación de injerto de tejido. Después de todas las mortalidades normales (esta es una ostra muy delicada) y la selección de sólo las mejores ostras para la producción de perla (tanto para Mabe como para perlas de cultivo) nos quedamos con apenas 20 mil ostras que serán utilizables. Tendremos una mortalidad adicional los próximos dos años y seremos capaces de cosechar entre 10 y 15 mil ostras, con un rendimientos final entre 2 a 4 kilos de perlas de cultivo (1 perla pesa aproximadamente 1 gramo = 2 a 4 mil perlas) y de 3 a 6 mil perlas Mabe. En pocas palabras esto significa que tan sólo el 4% de nuestras ostras producirán perlas. Cuando el número “7000” de la presentación de Jacques, mi mente rápidamente ideó el número “200” (Sí, ni siquiera el número bajo de los “300” espartanos que lucharon valientemente contra todo el poderío de Persia). Tan sólo se producen 200 perlas gema cada año.

4) Solo Belleza Natural: tenemos algo contra la “mejora de la perla”…simplemente no nos gusta esto, así que no lo hacemos. Nosotros no blanqueamos las perlas para hacerlas blancas, no las teñimos para darles colores falsos, no las pulimos para hacerlas brillantes… simplemente no procesamos nuestras perlas. No estoy en contra de quienes hacen esto, pero simplemente no es lo nuestro. Para nosotros una perla es hermosa tal como sale de su ostra. Mi forma de pensar sobre este tema es como cuando estás viendo un concurso de belleza (no es lo mío, pero funciona para esta explicación): imagina que todas las mujeres que se encuentran en esta competencia han sido “mejoradas” por las habilidades de los mejores cirujanos plásticos del mundo… ¿vamos a juzgar la verdadera belleza física de las participantes… o la habilidad de sus cirujanos? Puedes escoger lo que quieras comprar, pero solamente si tienes la opción de hacerlo, y nosotros te damos esta opción con nuestras Perlas del Mar de Cortez.

Entonces, esto es una pequeña lista de cosas que hacen que nuestras perlas sean tan especiales. Algunos de mis amigos dirá –muy acertadamente- que esta lista de atributos no hace que mis perlas sean mejores que otros tipos de perlas; y están en lo correcto: todas las perlas son especiales, todas han sido creadas por la naturaleza, todas ellas son el producto de un ser vivo y cada perla es única en sí misma. Estoy de acuerdo: mis perlas no son mejores… son simplemente diferentes a cualquier otra perla en producción hoy en día.

Estos son los hechos mis amigos: nada más y nada menos. Guarda en tu memoria ese número de “200”, así como puedes recordar a esos 300 valientes guerreros espartanos de la antigüedad.

Nos vemos la próxima semana, cuando le comparto noticias sobre la Perla del Mar de Cortez más grande de todos los tiempos.

¡Saludos!

Ha sido un verano muy emocionante… nuestra cosecha anual ha sido la mejor y más grande de toda nuestra historia produciendo perlas, en esta cosecha también encontramos la más grande Perla de Cultivo del Mar de Cortez que ha sido producida, fui a Hong Kong a dar una plática y participar como panelista en el foro internacional de Sustainable Pearls (Perlas Sustentables, financiado por The Tiffany & Co. Foundation) y luego viajé a Los Angeles para participar en el tradicional “Pearl Ruckus” del foro de “Pearl-Guide.com”, de nuevo con una plática, luego salieron un par de entrevistas (Jewellery News Asia y el Blog de Pure Pearls) pero ahora tengo que añadir que lo más grande que nos ha sucedido en algo de tiempo es que: tenemos un nuevo distribuidor estadounidense con una línea exclusiva de joyería fina. No me he sentido así desde que Raw Pearls de Adelaide, Australia, se convirtió en nuestro principal comprador de perlas en el Mundo.

PurePearls.com

Uno a veces tiene que sentarse a pensar en como es que funciona este nuevo mundo… porque la dueña de esta empresa de venta de joyería de perlas es Ashley McNamara y no nos conocemos en persona. Nos  conocemos “virtualmente” desde hace varios años gracias a que formamos parte del foro de Pearl-Guide.com, y tras años de compartir nuestro amor común por esta hermosa gema marina es que nuestras empresas han terminado trabajando juntas. Estoy muy contento de tener a PurePearls.com como otro distribuidor autorizado ya que compartimos esta pasión por las perlas únicas.

El día 17 de julio del 2014 fué el lanzamiento oficial de la línea de Perlas del Mar de Cortez de “Pure Pearls” y han empezado con un surtido de nuestras perlas con increíbles (y repito: ¡increíbles!) descuentos. Tienes que visitar el sitio antes de que estas perlas y los precios desaparezcan (nota: estamos preparando un nuevo pedido para Ashley).

Primero: Ashley se aseguró de adquirir las más grandes y bellas perlas que teníamos de la cosecha de perlas del 2013; segundo: introdujo 3 líneas de joyería con Perlas del Mar de Cortez: una línea de dijes y aretes de perla en Oro amarillo de 18K, otra en Oro Rosé de 14K y una línea exclusiva con Perla Mabé.

Así que no espere mucho para conseguir sus bella joyería de Perlas del Mar de Cortez (la cuál puede adquirir cómodamente en México llamando al 01-622-22-101-36 o en nuestra tienda virtual en PerlasShop.com). Diviértete haciendo las compras y recordar qué lo que el Dr. Gaetano Cavalieri (Presidente de CIBJO) dijo recientemente en el foro de Perlas Sostenibles en Hong Kong: “Cuando un consumidor compra una pieza de joyería de la perla, deben de sentir que han invertido en la supervivencia a largo plazo de nuestro planeta en lugar de haberse aprovechado de el“.

Tengo que admitir que me encanta la frase de Dr. Cavalieri.

Si vives en Estados Unidos o Canadá tal vez te interese visitar el sitio de ventas de Pure Pearls…donde aparte encontrarás otra variedad de perlas.

¡Hasta Pronto!

Saludos amigos: Actualmente estoy ocupado con la cosecha de perlas de este año (que por cierto, ha sido una muy buena cosecha, definitivamente ¡la mejor cosecha de toda nuestra historia!) pero sentí que necesitaba escribir sobre el reciente Foro de “Sustainable Pearls” (perlas sustentables) que se celebró en el 23 de junio en la ciudad de Hong Kong. Este gran evento fue financiado por “The Tiffany & Co. Foundation” y la Universidad de Vermont, y personalmente creo que ha sido el evento más importante de la industria desde “Pearls’ 94″ (una gran reunión de granjeros de perlas, comerciantes, científicos y compradores, y que tuvo lugar en Waikiki, Hawaii, siendo organizado por Richard Fassler del Departamento de desarrollo económico de Hawai), e incluso creo que este evento es definitivamente más importante puesto que aborda la preocupación más importante para todos los que amamos, comerciamos o cultivamos perlas: la viabilidad a largo plazo de esta industria. Como una nota especial, me gustaría felicitar a los líderes del proyecto: a los Doctores Saleem Ali, Laurent Cartier y Julie Nash por el increíble trabajo que hicieron para hacer posible esta Conferencia y por la dedicación y cariño que le han dado a este proyecto único.

Ahora, ¿a quién le importa esto? Es decir, hay millones de perlas que se producen cada año y la mayoría de las personas realmente no las aprecian por lo que son: una gema orgánica, producida por un organismo vivo que debe crecer en un medio ambiente sano. Son estas 3 cosas simples que hacen que esta Gema sea tan especial y diferente a otras.

Desde mi punto de vista estas son las 5 razones más importantes por las cuales el cultivo de perlas puede ser una manera importante para proteger nuestro entorno natural:

  1. Una granja de la perla funciona algo así como un “paraguas protector”, donde muchas otras especies de organismos encuentran refugio y protección de los pescadores y esto mejora enormemente sus oportunidades de supervivencia, así que una granja perlífera no es sólo es buena para las ostras perleras: Esto es, funciona para la protección de la Biosfera.
  2. La operación de una granja de la perla utilizará sus recursos locales -siempre que sea posible- evitando el desperdicio y el con el menor posible uso de recursos no renovables.
  3. La operación de maricultivo debe ofrecer completa divulgación y transparencia: podrás visitar la granja y ver la forma en que esta opera abiertamente, y deberás tener información completa acerca del origen de la perla y su procesado (si es que se realiza).
  4. Una empresa perlícola debe también funcionar de una manera socialmente y culturalmente responsable: el trabajo debe ser formal y ayudar a darle sentido a la vida de quienes laboran en ella y por supuesto: los sueldos deben ser adecuados y cumplir -incluso superar- las leyes locales. Y la granja debe convertirse también en un lugar especial – fuente de orgullo local – tanto a los locales y visitantes: un lugar para aprender y apreciar.
  5. Compromiso de gestión: pero todos estos beneficios se perderán si hay una mala gestión de los recursos y la granja tiene que cerrar. La granja – después de todo – es también una empresa comercial que tiene que ganar dinero para poder seguir operando y cumpliendo con los 4 puntos anteriores que son muy importantes.

Así que en esta reunión especial de productores, investigadores y la industria de las perlas ha abierto la oportunidad para un mayor desarrollo sostenible del perlicultivo.

¿Cuál es la Postura de Perlas del Mar de Cortez?

Teniendo en cuenta estos cinco principios me siento completamente confiado para decir que es más que compatible con nuestra granja de perlas en el Golfo de California y -muy importante mencionarlo- siempre estamos tratando de encontrar más formas de hacer que esta operación tenga resultados tangibles, algunos pueden verse en nuestra área de refugio natural (actualmente es hogar para miles de pepinos de mar y Madreperlas), nuestros esfuerzos de enseñanza (decenas de miles de visitantes educados sobre el acuacultivo de la perla desde 1996) y los miles de alumnos que visitan la granja para aprender sobre nuestra granja y la biodiversidad en el Mar de Cortés.

Entretanto, podemos decir que básicamente hay sólo 4 productores de perlas en el mundo que se adhieren plenamente estos 5 principios de sustantabilidad, y esperamos que a futuro más se unan a este proyecto. Estos productores son:

  • Paspaley Pearls- productor Australiano de grandes Perlas de los Mares del Sur, de color blanco, utilizando la ostra de labios plateados (Pinctada maxima)
  • Jewelmer- productor filipino de grandes perlas de los Mares del Sur, de color dorado, usando la ostra de labios dorados (P. maxima)
  • Kamoka Pearls- productor Tahitiano de perlas negras, usando la ostra de labios negros (P. margaritifera)
  • Perlas del Mar de Cortez- el único productor de perlas multi-colores único en las Américas, con la exclusiva ostra de labios arcoiris (Pteria sterna)

Nos sentimos orgullosos y honrados de ser parte de un grupo tan especial y selecto de productores perlas ambientalmente responsables, y realmente me gustaría tomar un poco de tiempo para externar mi más sincero agradecimiento a las personas que nos ayudaron – a través de los años – para alcanzar esta posición única. La lista es muy larga pero no puedo evitar agradecer a nuestros antiguos maestros/mentores y más posteriormente socios Sergio Farell (y su esposa, Machángeles Carbajal) y Dr. Guillermo Soberón: nos ayudaron a dar forma a esta visión de la sustentabilidad en un entorno de acuicultura, en un momento en que esto no era importante dentro de esta industria. También a mis amigos y socios Enrique Arizmendi y Manuel Nava por compartir esta misma pasión y determinación, incluso frente a graves dificultades. Y también, para algunos de nuestros amigos/compradores que han compartido esta misma eco-ideología tal como lo son Eric y Kathe Braunwert de Columbia Gemhouse, Kira Kampmann de Marc’ Harit y a la Dr. Dyann Smith, gemóloga y propietaria de Raw Pearls de Adelaide, Australia.

Y realmente me gustaría agradecer a un par de personas hermosas que aún no he logrado conocer en persona: a la Dra. Dyann Smith y Nora Lerner. Ellas son verdaderas amigas y me han dado un apoyo increíble, y que nunca antes en mi vida había experimentado. A las dos: mi eterna gratitud y amor.

Además, si nos has visitado o comprado perlas en nuestra granja de perlas en Guaymas-San Carlos, fuiste cliente en nuestras tiendas de joyería en Cabo San Lucas o en Cozumel, o si has adquirido nuestras perlas en un trade-show o expo o a través de cualquiera de nuestros compradores, entonces ¡también te doy las gracias!: has hecho posible para nosotros seguir cultivando nuestras bellas perlas y a proteger este medio marino único que apreciamos y al que llamamos Hogar.

Y así, esta entrega llega a su fin por ahora… pero posteriormente les proporcionará enlaces a las numerosas presentaciones y vídeos de las conferencias del foro de Sustainable Pearls.

Y continuamos con los detalles del show de Tucson 2014, y en esta ocasión me concentro en algunas curiosidades y cosas que me llamaron la atención este año. Empezaré con una nueva “perla del Japón”

 Cotton Pearl – La Perla “Algodón”

Cotton Pearl (1)Es a veces increíble pensar que con el precio tan económico de tantísimas perlas de cultivo producidas en China, todavía sea necesario producir perlas falsas o de imitación. Y sin embargo, esto es lo que me tocó ver este año: una nueva perla artificial y producida en Japón por  la empresa “Miyuki Bijoux”.

Estas esferitas de plástico vienen en tamaños desde los 8 mm hasta unas enormes piezas de 30+ mm, tienen una gran variedad de colores: desde el tradicional blanco-plata hasta el negro, pasando por todos los tonos y colores que te imaginas…verde limón, azul cielo, dorado, beige-crema, morado, rosa, etc. La superficie de estas imitaciones es diferente a la de otras, ya que está “texturizada” a manera de anillos concéntricos. Otra característica es que son muy ligeras, por lo que un collar con piezas grandes no representa un peso incómodo. El orificio de la “perla” tiene las características típicas de otras tantas imitaciones de características “plasticosas”.

Desde mi punto de vista no parecen perlas…pero ya tenemos una nueva opción de plástico para la bisutería. Precio: una bolsita con 12 piezas de 9 mm tiene un valor de $5 USD. Una pieza grande tiene el mismo precio. Los collares tienen precio económico en los $30-50 dólares, dependiendo del tamaño de las cuentas.

Algunos ejemplos de “Perlas de Algodón”:

CottonPearl-Collage

Perlas Gigantes de China

En la entrada anterior mencioné las perlas “Diamante” y las “Bolas de Fuego”, pero no mencioné que había al menos otras dos perlas que se me hicieron curiosas, por lo que tuve que adquirir algunos ejemplaresCollage-Big-FWP para investigación. En cuanto tenga tiempo voy a compartir con ustedes lo que encuentre en mis “disecciones” de las perlas. Y estas tres perlas serán las que serán utilizadas para averiguar más sobre su proceso de cultivo y producción.

Una de estas perlas curiosas es la llamada “Shuriken”, la cual posee una forma muy curiosa y que se presta a todo tipo de uso pero que no me quiero imaginar en joyería fina. Mi hija menor y fan de las “Tortugas Mutantes Ninja” encontró rápidamente un buen uso para estas perlas.

La otra perla que encontré no tenía nombre comercial…solamente la identificaban como una perla grande de agua dulce. Económicas realmente, ya que su tamaño es bastante grande (hasta 4 cm de largo) y con formas que se prestan a realizar tallas en ellas…de hecho: le regalé algunas de estas perlas a mi amigo el diseñador Carlos Cabral para que realice algunas fina piezas con ellas. Carlos tiene una prodigiosa habilidad para tallar ámbar y otras piedras semi-preciosas por lo que estoy seguro que tendrá algo muy interesante para compartir con nosotros a futuro.

Ammolite – Hermosas piezas de Nácar Fósil

Este es un producto que nos tocó conocer en el año de 1996 si mal no recuerdo. Nos impresionó ver unos enormes y bellos especímenes fosilizados de Ammonites, unos enormes cefalópodos (familiares de nuestros pulpos, calamares y jibias) que se extinguieron hace millones de años y cuyos restos –sus conchas- sufrieron el proceso de mineralización común en los fósiles. Recuerdo que en ese tiempo consideramos que era terrible destruir tan bellos fósiles para hacer piezas de joyería, pero no hay suficientes museos para contener la cantidad de fósiles que se están obteniendo en varios lugares del mundo. Los fósiles se dañarían y nada se podría obtener de ellos.

El nácar fosilizado conserva algunos de los atributos de el nácar “fresco”, tal como las delgadas capas y la iridiscencia, pero los minerales que se adicionaron con el proceso de fosilización le otorgan un espectacular color metalizado a las piezas: el verde es de un deslumbrante color esmeralda y los rojos son de intenso color rubí. Estuve platicando con los dueños de una compañía de Canadá que extrae los fósiles, los procesan y montan en diseños sencillos en plata y oro. Este producto tiene el nombre comercial de “Ammolite” y tiene un precio competitivo ($200-300 USD) por pieza cuando la pieza de Ammolite es pequeña y se le monta en plata.

Collage-Ammolite

El Ammolite es considerado como una de las tres gemas orgánicas, junto con el ámbar y su “prima hermana” la perla. Adicionalmente, se le atribuyen propiedades metafísicas interesantes…si te interesa ese tema podrás encontrar información adicional en Internet (no es mi fuerte).

Si les interesa saber más de este bello producto pueden ponerse en contacto con John Reed de “Enchanted Designs” al teléfono (250)  713-2220 (Canadá).

Notas Finales

MexPerl in AustA pesar de que ya no nos encontramos laborando en el laboratorio de producción de perlas, hemos tenido que prepararnos para la cosecha y venta de perlas y joyería. Afortunadamente hemos estado en un proceso muy creativo con la elaboración de joyería y en la búsqueda de nuevos mercados. Este año las ventas de perlas a Australia y Estados Unidos ha tenido un importante repunte y esperamos muy buenas cosas de ambos países.

En lo que se refiere a joyería, hemos trabajado con nuevos proveedores que nos han ayudado a conseguir nuevos rangos de precios y calidad, lo que ha tenido una impresión muy favorable entre los clientes y visitantes a la granja y joyería de perlas en Guaymas, Sonora. Los invitamos a visitar nuestra página oficial en Facebook para que admiren algunos de estos nuevos diseños en oro y plata con increíbles Perlas del Mar de Cortez.

Viajando: El mes próximo estaré en Hong Kong, formando parte de un importante grupo de panelistas invitados, entre quienes destacan Jacques-Christophe Branellec de Jewelmer, Robert Wan de Tahiti Perles, Laurent Cartier, Julie Stiles y Saleem Ali de Sustainable Pearls, Shigeru Akamatsu de Mikimoto y mi buen amigo Josh Humbert de Kamoka Pearls, entre muchos más asistentes. Después de este evento viajo a Los Angeles, California, para estar presente en el tradicional “Pearl Ruckus” de mi amigo Jeremy Shpeherd, así que entre las promesas de un caluroso “Año Niño”, los 14 huracanes esperados para este verano (que esperemos traigan las muy necesarias lluvias) y lo que esperamos sea la mejor cosecha de perlas en años recientes tendremos un año de mucho éxito y emociones fuertes.

Y hablando de la cosecha: ya próximamente tendremos la Cosecha Anual de Perlas del Mar de Cortez. Este evento tendrá invitados especiales y será solamente por invitación, pero si nos visitan para fines de Junio o hasta mediados de Julio tal vez tengan la suerte de encontrarnos cosechando estas bellezas Sonorenses.

Sigan visitandonos y dejen sus comentarios…nunca dejo de leerlos.

Hasta la próxima.

 

Ya estamos en Abril y este evento tuvo lugar en el mes de Febrero en la ciudad de Tucson, Arizona, en Estados Unidos. Ya he comentado sobre nuestra anual peregrinación a este gigantesco evento de ventas y exhibición, y es que todos los años puedes encontrar cosas diferentes, novedades en el mundo de las gemas y joyería, fósiles y meteoritos. Este año no fue la excepción y quiero aprovechar para platicarles de algunos otros productos y personas que me tocó conocer este año.

 

Habanero-PearlPerlas, perlas y…¿perlas?

En el caso de las Perlas tuvimos varias nuevas revelaciones en el show de Tucson. Nos tocó ver y tocar varias perlas naturales de México gracias a nuestro amigo Edgar, entre ellas unos espléndidos ejemplares de perlas de un tipo de Caracola (Pleuroploca gigantea.) y entre estas tenemos una perla Muy, pero MUY Mexicana: la “Perla Chile Habanero”: nunca había visto algo así antes. Definitivamente como dice Bruno Pablos -Poeta Vernáculo de Sonora- “Entre más vives más cosas ves”. Esta variedad de caracol es más común en la costa del Atlántico –desde Florida en Estados Unidos hasta Yucatán, México- y se le llama “Florida Horse-conch” o “Caracol Caballo” (mala traducción: si conoces el nombre común en México te lo agradeceré para compartirlo con todos los lectores del blog).

Otras perlas de esta especie de caracol se aprecian más hermosas (esta “Perla Habanero” realmente tiene un tamaño descomunal y apariencia especial, pero me gustan más estas más “tradicionales”),  que como pueden ver tienen un color naranja-rojo bastante especial. Otra perla más que adorna las bellas costas de nuestro México.

Perlas naturales Pleuroploca (2)

Perlas del Mar de Cortez

Collage-PMC-Tucson2014Pasando ahora a otras perlas, tuvimos oportunidad de ver el trabajo de nuestra amiga Sarah Canizzaro de “Kojima Pearls” con nuestras Perlas del Mar de Cortez, con un hermoso collar de perlas mexicanas acentuado con diversas gemas. Cada año tenemos la suerte de ver y disfrutar de las nuevas creaciones de esta talentosa diseñadora y fanática internacional de las perlas.

Como resumen de este año puedo decir que fue un buen año para las ventas de nuestras perlas ya que los clientes tradicionales continúan adquiriendo perlas para sus joyerías y ya no se ha tenido otro desastre épico –como el Tsunami de Japón- que ocasionó que ese importante mercado se nos colapsara por un par de años. Las perlas que tuvimos en exhibición y venta este año fueron de una talla ligeramente menor que las de otros años pero los colores y el lustre han sido realmente excepcionales.

Adicionalmente a las actividades de ventas hemos tenido la oportunidad de compartir la sal y el pan con algunos de los más importantes actores en el mundo de las perlas, entre ellos con el nuevo “Rey de las Perlas” Jeremy Shepherd (a quien vemos junto con Enrique Arizmendi, Director General de Perlas del Mar de Cortez), dueño de Pearl-Paradise.com, Jacques Branellec Jr (quien aparece con Sarah Canizzaro en la foto) hijo del fundador de “Jewelmer”, nuestra amiga la gemóloga Elisabeth Strack (autor del best-seller “Perlen”) y quien –por cierto- acaba de presentar un interesantísimo documento titulado “La Primer Década del Siglo XXI: ¿está cambiando el mercado de la perla?” (puedes revisar el resumen en inglés en la liga que he suministrado). Otros viejos amigos y amigas presentes en la cena fueron la reportera Blair Beavers, Jeremy Norris, por supuesto que también estuvo presente Hisano Shepherd (talentosa diseñadora de joyería y también conocida como “Mrs. Pearl-Paradise” por ser esposa de Jeremy)…Jeremy y Hisano simpre se han caracterizado por ser finísimas personas y los mejores anfitriones. Les agradecemos siempre que nos contemplen en su cena anual de Tucson y en el ya tradicional “Pearl Ruckus”.

 

Las Gigantescas Perlas Bola de Fuego y Diamante

Collage-FWPDesde hace un par de años hicieron su aparición unas perlas de gran tamaño que están produciendo en China y que las bautizaron como “Ikecho” o “Fireballs” (bolas de fuego, por su apariencia como de “cometas”), y este año las cantidades de estas perlas causaron una caída importante en el precio de estas perlas de agua dulce/río. Es impresionante que perlas de este tamaño (entre los 18 y 26 mm de diámetro) tengan precios tan ridículos como $50 dólares americanos (USD) por perla; claro que hay que tener presente que el VALOR de una perla depende de su BELLEZA (y en estas perlas yo diría que “cada quién con su cada cuál”, la verdad no son muy atractivas), su RAREZA (y están produciendo toneladas de perlas por lo visto) y su CALIDAD…y si el precio nos indica algo, bueno: te lo dejo a tu imaginación.

La perla nueva que me llamó la atención es una que ahora llaman “Diamond Pearl” o “Perla Diamante”, esta perla es una variante de las “Ikecho” y a la cual parece que le introducen un núcleo de nácar “faceteado” (con cortes similares al de una piedra preciosa) para que adquiera esta inusual forma. ¿Cuánto valdrá semejante collar con enormes perlas? No lo creas pero apenas vale $200 USD, lo que nuevamente es un reflejo de lo que piensan quienes están introduciendo este producto al mercado: que son “perlas de fantasía” y no de calidad gema.

Bueno, por el momento creo haber llegado al final de esta entrega pero pronto tendré la continuación ya que les quiero platicar de las misteriosas “Perlas de Algodón” recién “cosechadas” del Japón y de un producto Canadiense que ya tiene bastante tiempo en el mercado pero que pocos conocen y que está “emparentado” con las perlas.

Gracias por su atención, espero sus valiosos comentarios y verles pronto en este Blog de las Perlas del Mar de Cortez.

A todos mis atentos lectores: me disculpo por la baja capacidad productiva del Blog de las perlas del Mar de Cortez. Simplemente tengo una agenda muy apretada en los meses invernales -lo que coincide con el aumento en el número de turistas que visitan la granja- y con la época de operación de las ostras.

Pero desde el mes Diciembre pasado tenía una entrada en preparación para presentarles y apenas hoy he decidido realizar un rápido recuento de los eventos más significativos del fin del año 2013. Sin más preámbulos se los detallo:

1) El nuevo video sobre Fluorescencia de Perlas bajo Rayos Ultravioleta.

Una re-edición del video que tenemos en YouTube desde el año 2008 (que acumuló casi 20 mil visitas). Esta nueva entrada tiene video en calidad HD y nuevas tomas y fotografías que te pueden ayudar a identificar muchas diferentes variedades de perlas, incluyendo variedades que no se habían incluido anteriormente. Te invito a ver esta nueva versión del video, que por el momento solo está disponible con Audio en idioma Inglés pero que está sub-titulado en Español:

2) Visita de Laurent Cartier del Proyecto “Sustainable Pearls”.

Tras años de tratarnos vía Skype, por fin tuvimos la visita del Gemólogo Suizo Laurent Cartier, uno de los encargados del proyecto sobre Sustentabilidad en el cultivo y producción de perlas, un proyecto financiado por la Universidad de Vermont y la Fundación Tiffany. Este proyecto se encuentra buscando una forma sencilla para lograr que las granjas de perlas que desean tener una producción de perlas sustentable lo puedan hacer siguiendo una serie de pasos o lineamentos sencillos de realizar, sin una costosa empresa para certificarlas. Es por ello que Laurent Cartier y Julie Nash han viajado por varias granjas de perlas del mundo, buscando una forma de hacer posible que granjas en lugares tan diferentes como China, Australia, Fijii y México, o con especies tan diferentes como las de los géneros Pinctada y Pteria, se puedan someter a los mismos criterios. esta es una muy noble e importante labor.

En su visita a Guaymas, Laurent pudo comprobar cuán diferentes son los ecosistemas tropicales de los sub-tropicales (como lo es el Mar de Cortés) al realizar una evaluación visual de la granja por medio de buceo…a una temperatura de 16 grados centígrados. En su sesión fotográfica con las Perlas del Mar de Cortez, pudo distinguir la enorme variedad de colores y sobretonos que caracterizan a nuestras perlas y se llevaron a cabo planes para proveer muestras al laboratorio gemológico SSEF de Basilea en Suiza, donde Laurent lleva a cabo una importante investigación que ayudará a identificar el origen de una perla (por especie) por medio del análisis del ADN de la perla (algo que no se creía posible hasta hace unos pocos años).

 

Laurent Cartier en Guaymas.

Laurent Cartier de “Sustainable Pearls” visita las Perlas del Mar de Cortez.

3) El Retorno de los Cruceros.

El tan esperado retorno del sector turístico de cruceros…y lo que fue una promesa se cristalizó con el arribo del crucero “Zaandam” en Diciembre pasado y del “Azamara Quest” este mes de Febrero (2014). Y aunque este evento no redefine la situación actual del turismo en nuestra ciudad, si ofrece un rayo de esperanza. Agradezco en particular al Lic. Walter De Cima por su esfuerzo y desempeño en esta área del Gobierno Municipal. Esto no sería posible sin su gran labor.

Crucero Zaandam en Guaymas

 

Apuntes Finales.

Es increíble cuán rápido pasa el tiempo y como es tan difícil en ocasiones darle el debido seguimiento a este Blog, pero son los “gajes del oficio” ya que yo no soy un simple “Bloggero” sino un auténtico Perlicultor y es el tiempo que uno pasa con las ostras y con las perlas el que es realmente significativo para un negocio. Sin embargo, como tantas de las cosas que hacemos aquí, este proyecto es más un asunto de “amor al arte” más que una cuestión de negocios. Así que ahora solo me queda agradecerles por la atención brindada a este inusual Blog de las Perlas del Mar de Cortez y desearles un excelente Año 2014 (lo sé, un tanto atrasado).

Espero pronto poder compartirles nuevas e interesantes historias, temas de trabajo e investigación.

Gracias

Douglas

Fluorescencia de UV en Perlas, parte 4

He decidido regresar a la pelea. Después de un verano muy caluroso e inusual me encuentro en condiciones de retomar el hilo de la serie de Gemología de Perlas y de hecho me puse a pensar: ¿quién más ofrece un programa educativo sobre gemología de perlas tan completo y tan GRATUITO? Creo que nadie excepto nosotros. Si estudias todo este Blog tendrás que darte cuenta que es un curso sobre Gemología de Perlas, sobre Historia, Mitología y Desarrollo Sustentable: todo esto para ustedes, y todo esto por nada. ¡Caramba! ¡Creo que merezco un puesto en la Secretaría de Educación y Cultura!

Pero pasemos al hecho actual de compartir nuestros conocimientos con ustedes: vamos a seguir con el tema de identificación de perlas por medio de rayos UltraVioleta, y en esta ocasión toca el turno a otro tipo de perlas; ya vimos las perlas blancas, las negras y ahora siguen las PERLAS DORADAS.

Perlas Doradas, más no Fritas

Muchas personas llaman perlas doradas a las perlas de color “crema” (beige, champán), pero realmente MOP Pincatad maxima Goldpodemos llamar doradas a las perlas que se producen en las Filipinas y que se cultivan en la ostra de “labios dorados” (Pinctada maxima). Esta especie de ostra es la más grande del mundo, llegando a medir los 30 cm de diámetro y pesar ¡hasta 5 kilos! y se encuentra distribuida en una franja amplia del Pacifíco Sur que comprende las Filipinas, el Norte de Australia, Malasia e Indonesia. Se tienen dos variedades de esta especie: la de “labios plateados” (más común en Indonesia y Australia) y la de “labios dorados”, las cuales son tan parecidas entre sí que solamente una mayor pigmentación de amarillo en la concha es la que las llega a distinguir.

¿El tamaño de las perlas? Enormes. Llegan a medir hasta 30 mm de diámetro, aunque el promedio más bien ronda entre los 12 y los 18 mm.

Pearl Ruckus 2010 LA 115

En Filipinas, la empresa “Jewelmer” -lidereada por Jacques Branellec- ha logrado un impresionante crecimiento, en parte debido a que Filipinas considera que la “Perla Dorada” es su Gema Nacional y han apoyado al desarrollo de esta gran industria. Yo personalmente admiro lo que se ha logrado en esa nación: el establecimiento de una industria comprometida con el medio ambiente. Sin embargo uno también se da cuenta que el éxito no solo se debe al deseo de los productores sino también al compromiso que tiene el Gobierno con estos objetivos.

Ahora bien, una cosa que esta empresa ha conseguido es lograr la “estandarización” del color de las perlas, mediante una cuidadosa selección genética de las ostras y algunos gemólogos me han comentado –que no demostrado- que la coloración dorada tan intensa se debe a un proceso térmico que se le da a las perlas tras su cosecha. Sea una cosa o la otra o ambas, los filipinos han logrado algo que me resulta desagradable: que sus perlas se vean iguales entre sí, copias, clones…pero esto es mi gusto personal.

Golden Akoya PearlsTambién tenemos otro tipo de perla “dorada”, pero de mucho menor tamaño y que se produce en una especie de ostra muy conocida: la “Akoya Dorada” (Golden Akoya Pearl). Esta perla se obtiene en China y Japón de la ostra “Akoya” (Pinctada imbricata) pero esta coloración no se considera buena ni deseable…de hecho el reconocido empresario Jeremy Shepherd menciona en su video “Pearl: The Video” que estas perlas requieren ser blanqueadas (con cloro ¡por supuesto!) por un tiempo para eliminar lo más posible este color. Tengo que decir que esta pigmentación usualmente aparece en ostras que se encuentran bajo condiciones de estrés (por malas condiciones de cultivo y/o contaminación). Sin embargo, si existen las perlas Akoya doradas de color natural, como las que pueden ver en la foto (cortesía de Jeremy Shepherd de “Pearl-Paradise.com”).

Bueno, ¿¿cómo reaccionan estas perlas bajo la luz de una lámpara de Rayos UV?? Veamos pues…

Dorado bajo el Morado (o el ultra-violeta)

SSP Jewelmer vs Fake (3)Aquí les presento dos perlas “doradas” pero resulta que una una de estas es falsa…en este caso es fácil ver cuál de ellas es la perla de cultivo por su forma: la que no es redonda, sino con forma de trompo. El color de ambas es muy similar y usualmente las personas son engañadas con perlas falsas. Este es uno de los problemas que puedes tener cuando los colores se estandarizan: la estandarización de la apariencia lleva a la fabricación de imitaciones de apariencia asombrosamente similar. Esto es algo que nunca sucederá con las Perlas del Mar de Cortez (mientras sigamos vivos).

Ahora, aplicaremos la luz UV de alta frecuencia (onda larga) y ¿qué veremos?

Jewelmer vs Fake UV (2)

Bueno, en la imagen anterior vemos 3 perlas: la pequeña perla blanca que he utilizado como “blanco” o para comparar la fluorescencia típica de la perla blanca con otras, del lado izquierdo vemos la perla dorada con forma de trompo y a la derecha la perla falsa. Las diferencias entre la falsa y la perla dorada son notorias: la perla de “Jewelmer” tiene un color amarillo más profundo y la falsa pierde esta profundidad, pero ninguna de estas dos perlas posee fluorescencia…comparando con la perla blanca se ven INERTES. En pocas palabras: este método de identificación no sirve o no es eficiente para distinguir a estas perlas con sus imitaciones. Esto es cierto también para las perlas Akoya doradas. Al parecer, el pigmento/proteína natural que se encuentra en estas perlas interfiere con la fluorescencia.

Cortez PearlComparando con una Perla del Mar de Cortez

Bueno, este Blog es sobre nuestras perlas así que no tendría mucho caso hablar de perlas de colores que no producimos (si existen las perlas “doradas” del Golfo de California, pero siempre presentan otros colores adicionales: violeta, verde, azul… nunca son amarillas como las que ya han visto).

Pero, ¿qué pasaría si comparamos una perla mexicana “dorada” con una perla dorada de Asia? ¿Tendrá la perla mexicana los mismos pigmentos que interfieren con la fluorescencia? Creo que no queda otra opción sino probar ambas perlas bajo la misma radiación Ultravioleta.

Y aquí tengo que disculparme por haber olvidado integrar la pequeña perla blanca para la comparación, pero creo que nos queda claro que la perla “dorada” del Golfo de California es muy diferente a la perla de Filipinas: a pesar del color similar, la perla Guaymense tiene esa increíble fluorescencia que la caracteriza de cualquier otra perla.

Cortez vs Jewelmer UV

Nos queda claro que el pigmento de la perla dorada no se encuentra en la perla mexicana. La ostra “concha nácar” (Pteria sterna) es simplemente una especie realmente diferente a las especies utilizadas para la producción comercial de perlas.

¿Qué les pareció esta entrada? ¿Qué aprendieron hoy y que puedan utilizar a su favor en la identificación de perlas? Como siempre: sus comentarios son importantes para poder ayudarles a ustedes a que se “graduen” como “gemólogos”.

Este Verano ha sido diferente a los de años pasados. Anteriormente esta era la época del año que -por ser  menor el trabajo con las ostras en la granja- yo disponía de más tiempo para escribir artículos en este Blog, editar fotos y preparar videos, así como contestar preguntas en el portal de YouTube y participar en el Foro Mundial de Perlas (en inglés) de mi amigo Jeremy Shepherd, pero no este año…demasiado trabajo en Ventas.

Aún así hemos tenido muchas cosas para comentarles y que desgraciadamente no he podido hacerlo, tales como los detalles de la Cosecha 2013 de Perlas del Mar de Cortez, evento que fué registrado por los noticieros locales y por revistas y periódicos de Guaymas y Sonora, incluyendo la Revista de “Imágenes de Sonora” de nuestro amigo Enrique Yescas. Tuvimos un evento muy bonito con invitados especiales y del cuál salieron dos videos que les podrían interesar y que les comparto ya en este instante.

Video #1: La “Ofrenda de las Perlas

Esto es básicamente un ritual que realizamos cada año el primer día de la cosecha de perlas. Aquellas perlas que no alcanzan nuestro estándar mínimo de calidad deberán ser arrojadas al mar para su “reciclado” natural. No tienen idea que tan especial es esto…se siente una emoción especial cuando ves las perlas “volar” y el sonido que producen al caer al agua para ser devoradas por el mar. Este video lo pueden ver en nuestra página de Facebook.

Primer Día de Cosecha de Perlas 2013 (38)

Video #2: Extracción de las Perlas

Aprovechando un nuevo lente para nuestra cámara, logré la toma de unos cuantos videos de acercamiento del proceso de extracción de las perlas de dentro del saco perlero de la ostra. Estuve contento con el resultado, pero el año entrante espero mejorar las tomas.

Cosecha 2013

Video #3: Buceando con Lobos Marinos

Y otra cosa inusual este verano fue captar en video a un grupo de jóvenes lobos marinos (Zalophus californianus) mientras realizábamos actividades en la granja de perlas. Esto no es totalmente inusual ya que los lobos son comúnes en nuestra costa, pero rara vez hemos tenido una cámara para filmar este evento y en esta ocasión fue una gran suerte.

Buceando con Lobos Marinos en la Granja de Perlas

¿Dónde más puedes encontrar Lobos Marinos en una Granja de Perlas? Solamente en una granja de Abulón en la costa de Baja California o en Estados Unidos o Canadá, pero ¿en una granja de perlas con Ostras Perleras’’?…esto es algo que creo que es excepcional.

Ya para finalizar…

Una Nueva Opción del Conocimiento de la Perlas

La mayoría de ustedes ya saben que contribuyo al foro de “Pearl-Guide.com” desde sus inicios (bajo el seudónimo de CortezPearl). Este foro –en idioma Inglés- trata sobre todas las perlas: de cultivo, naturales, falsas, de color natural o artificial, buenas, malas…TODO. Y es un increíble medio para educar y compartir con toda persona que desea saber más sobre esta hermosa gema acuática. Sin embargo, es triste darse cuenta que no teníamos esta opción en idioma Español/Castellano, y la verdad es que las opciones de traducción instántanea no sirven para esto. Se requería un Foro propio en idioma Español.

Y digo que se requería…porque ese foro es ya una realidad y se llama “Foro Todo Sobre Perlas”. Yo (con el seudónimo de “Perlman“) y otros amigos y colegas participamos en este foro que no tiene –que yo sepa y hasta este momento- patrocinadores comerciales. Las personas que contribuímos lo hacemos por las razones que ya les había comentado: por amor a la perla, para educar, entrenar y compartir. Los invito a participar en el foro, ya que un foro sin foristas ni contribuciones es un sitio destinado a desaparecer, y los hispanoparlantes necesitamos un foro como este. No dejen de visitarlo y de contribuir en el.

En esta ocasión veremos la “contra” de las perlas blancas que vimos en la anterior entrega. Pasamos del blanco al negro y a una totalmente diferente experiencia en la fluorescencia de las perlas: si llegaste a creer que todas las perlas brillan de color azul te vas a llevar una sorpresa. Pero no me quiero adelantar, mejor entremos en materia.

Origen de las Perlas Negras

Las auténticas “perlas negras” son producidas por dos especies de ostras perleras del grupo de las “Madreperlas”, entre las que destacan: la “ostra de labios negros” o “Black-lip pearl oyster” (Pinctada margaritifera) y la “madreperla panámica” (Pinctada mazatlanica). Algunas de las características de estas especies es su gran talla (de hasta 25 cm de diámetro la primera y de hasta 20 cm la segunda) y además poseen un nácar –en la cara interna- que tiene un color desde el blanco al gris ahumado, con destellos de verde esmeralda e incluso violetas; en el anverso –cuando la concha se pule- tienen un color gris-ahumado con destellos de verde esmeralda y realmente poseen una concha hermosa, perfecta para artesanías de todo tipo.

Conchas pulidas de Pinctada mazatlanica vs Pmargaritifera

Estas especies tienen una muy amplia distribución en el Oceáno Pacífico, donde la “ostra de labios negros” se distribuye desde el Golfo Pérsico (con la variedad Pinctada margaritifera persica) hasta las Islas de Hawaii (con la variedad P.margaritifera galstoffi), pero es la variedad cummingi la que destaca por su belleza y talla, y es en las islas y atolones del Pacífico donde esta ostra es cultivada para la producción masiva de perlas de cultivo.

Conchas de Pinctada mazatlanica vs Pmargaritifera

Ahora bien, cuando la mayoría de las personas piensan en “perlas negras” realmente se imaginan unas esferas negras, pero la perla negra puede poseer una gran variedad de colores, pasando del gris claro hasta el negro obsidiana, con sobretonos principalmente en verde. Las perlas Tahitianas poseen colores más cercanos al negro, mientras que las de Islas Cook tienen un color más verdoso, las perlas “Kamoka” (de nuestro amigo Josh Hubert) y las de Fijii poseen una gama más rica de colores que incluyen al violeta. Decir “perla negra” es casi equivalente a decir “perla no blanca” (o de color oscuro, no claro) pero si existe una confusión creada por el uso de esta expresión de “perla negra”.

Perlas Negras de Tahití

Ahora bien, muchas personas hablan de las perlas negras de Japón y China…y la verdad es que la gran mayoría (por no decir que todas) estas “perlas negras” son realmente perlas de color claro que han sido ennegrecidas o obscurecidas con procesos químicos (tinción) y físicos (calentamiento, radiación). Entonces, estas perlas no son negras sino perlas de color artificial, por más que los que la vendan digan que son perlas de color natural.

 

Grupo de Perlas Negras: Tahitianas, Mexicana, Mar de Cortez y Teñidas

Decidí integrar un grupo de perlas negras con perlas de Pinctada margaritifera (de Tahití e Islas Cook), de Pinctada mazatlanica (de Guaymas), de Pteria sterna (nuevamente de Guaymas) y de las “teñidas” (Pinctada imbricata de Japón, y de Agua dulce, de China), y algo que se puede apreciar fácilmente es como estas perlas son tan diferentes entre sí lo que las distingue del grupo de las “Perlas Blancas” que vimos en la entrada anterior.

En este caso vemos que las perlas de margaritifera son más obscuras, casi tirando a negro pero con sobretonos en verde y violeta (las de mejor calidad, tal como se ven en la imagen anterior), las de mazatlanica son de un gris obscuro, las de la Concha Nácar o Pteria sterna son muy diferentes por su tornasolado y las de colores teñidos son también muy variables (las Akoya son…negras, y las Chinas pueden ser muy tornasoladas, pero de una manera estática y no dinámica) en su apariencia.

Veamos unos ejemplos:

Madreperla Panámica – Pinctada mazatlanica – Guaymas, Sonora, México.

Perlas de Madreperla - P. mazatlanica

Destacan el color blanco, los grises claros y un gris obscuro verdoso.

Concha Nácar – Pteria sterna – Guaymas, Sonora, México

Perlas del Mar de Cortez

A pesar de que veo perlas como estas todos los días…aún me quitan el aliento cuando tienen estos colores.

Perla Akoya Negra-Teñida (Japón) y Perlas de Río Chinas-Teñidas

Perlas Negras Teñidas

La perla Akoya se encuentra al frente-izquierda de la foto, las otras tres perlas son de China, de río o “agua dulce” y han sido teñidas. Los colores son estáticos…están “pintados” y permanecen en su sitio.

Ahora, veamos como se ven estas perlas cuando son sometidas a la luz Ultravioleta…¿qué tipo de fluorescencia presentarán?

Pruebas bajo Luz UV – Perlas Negras

Empecemos por el primer grupo, el de las perlas “Tahitianas”. En la entrada anterior vimos que las perlas blancas brillan con un intenso color azul, por lo que nuevamente utilizaré una perla blanca para que nos sirva para contrastar/comparar la fluorescencia entre estos dos grupos diferentes de perlas. Este “blanco” es el mismo para todos los grupos.

Perlas Tahitianas bajo UV

Como se puede apreciar en la foto anterior, las perlas negras de Tahití, Islas Cook y en general las que se producen en la Pinctada margaritifera no poseen ningún tipo de fluorescencia. Son inertes bajo esta luz y por lo tanto no se pueden distinguir –por este método- de las perlas de color falso (irradiadas o teñidas).

¿Se comportarán igual las perlas negras de los otros grupos? Veamos…

Perlas de la Madreperla Panámica (Pinctada mazatlanica)

Pmaz UV Blog (6) (Copy)

Este grupo de perlas incluye aquellas de color claro como las de color obscuro y podemos observar algo muy interesante: que las perlas claras tienen fluorescencia y que las obscuras no presentan este fenómeno. De alguna manera se asemejan a las perlas del grupo anterior (Tahitianas) por lo que algo interesante sería conseguir una perla Tahitiana de color claro para ver si también presenta fluorescencia similar (que si ustedes observan bien no es del todo azul, sino que parece ligeramente rosa). Obviamente las perlas negras poseen algo que inactiva la fluorescencia.

Perlas del Mar de Cortez – Pteria sterna

Ahora pasemos al grupo que es especialmente diferente de entre todas las perlas negras: las perlas de la “ostra de labios arcoiris” o “concha nácar”, la Pteria sterna. Esta ostra tiene una enorme capacidad para producir colores incluyendo un efecto de arcoiris en la misma perla (ver imagen de las tres perlas de esta especie). ¿Se comportará de manera similar la fluorescencia de estas perlas? Veamos de nuevo…

Pteria sterna bajo UV

Definitivamente vemos algo totalmente fuera de lugar en este caso. Las perlas definitivamente NO SON inertes, pero TAMPOCO brillan de color Azul…sino ROJO. Y esto es algo diametralmente opuesto a lo que hubiesemos esperado. Estas perlas son ÚNICAS en este sentido por lo que es posible utilizar esta prueba para identificarlas entre cualquier otra perla de cultivo en producción actualmente.

Perlas de Color Artificial de China y Japón

Ya en la última prueba veremos como se comportan las perlas de color falso que tratan de imitar la apariencia de las perlas negras y de las del Mar de Cortez. Sin más preámbulo vamos a los resultados:

Perlas Negras de Color Falso

Como se puede apreciar no hay fluorescencia. Las perlas son inertes (excepto la blanca que utilizamos para comparar). En este sentido vemos que se comportan muy parecido a las perlas negras de color natural. Para quienes imaginen ver color rojo-rosa en la pequeña perla de la extrema derecha: si se fijaron en la imágen original (no expuestas a los rayos UV) esta perla está teñida de rosa intenso, y lo que muestra es solamente este color, sin tener el brillo interno. ¿Qué tienen estas perlas que evitan la fluorescencia?

Preguntas que contestaremos más adelante en este blog, pero ahora quisiera realizar el cierre con un comparativo entre todas estas variedades de perla.

Comparando entre Perlas Negras

Veamos una foto de grupo entre estas “obscuras compañeritas” y fácilmente destaca la gran variedad de colores, algo que no pudimos observar con facilidad en el grupo anterior (perlas blancas) y al punto que podemos con facilidad identificar la especie de ostra que las produjo ya que se tiene un poco de experiencia y que sabes que es lo que tienes que buscar.

Grupo de Perlas Negras variadas

Podemos ver una perla en forma de gota del atolón de Kamoka (ziquierda), seguida al frente por una Akoya japonesa que tiene detrás de sí y a la derecha un par de perlas chinas teñidas, a la derecha una hermosa gota del Golfo de California. Apenas acabo de notar que olvidé integrar una perla de Pinctada mazatlanica…pequeño detalle que espero no les afecte.

Ahora, veamos la reacción de estas mismas perlas a la luz Ultravioleta de onda larga:

Grupo de Perlas Negras variadas bajo UV

Y de nuevo vemos que solamente destacan dos perlas: la que se utiliza como el “blanco estándard” y la perla de Pteria sterna con su inusual color rojo.

Esperamos que esta entrada sobre las perlas negras les haya despertado un mayor interés por las perlas y los métodos que se utilizan para su identificación. En el próximo mes tendremos más pruebas y con especímenes cada vez más exóticos, así que sigan aprendiendo en este curso gratis de gemología que con gusto hemos preparado para nuestros ávidos lectores.