¿Cómo identificar entre una Perla y una Imitación? Parte 1.

Dependiendo de la calidad de las perlas, será muy difícil distinguirlas de las perlas falsas.

Bueno, a pesar de que no hemos tenido muchos comentarios en el Blog,disponemos de una herramienta que nos permite saber cuantas personas nos visitan diariamente, así como los temas que han sido más visitados y las búsquedas que se están realizando y -en base a esto- podemos decir que los temas favoritos tienen que ver con como distinguir entre las auténticas perlas (de cultivo y/o naturales) y las perlas falsas o imitación (como las “Perlas de Mallorca”). Algo muy entendible porque en México -y muchos otros países- abunda la desinformación y son pocos los libros -escritos en castellano- que te ayudan en este rubro. Por lo tanto, seguiremos hablando de este tema y -nuevamente- los invito a mandar sus comentarios.

Una Nueva Opción: El Orificio de la Perla

Para quienes nos han seguido a través de las pruebas de identificación de perlas (ej: la “prueba del fuego” o “la prueba del agua”) les tenemos una nueva opción: la “identificación del orificio de la perla”. No encontré un mejor nombre para esta prueba, aunque en inglés se le conoce como “drill-hole identification“. Este método solamente se puede utilizar en perlas que han sido perforadas o taladradas para ser utilizadas en joyería, así que si la perla no ha sido perforada no se puede utilizar este método. Otra posible complicación: si la montura de la joyería no permite observar el orificio de la perla.

¿Cómo funciona este método? Como la mayoría de las perlas falsas o de imitación contienen algún tipo de plástico (ya sea en su interior o en su recubrimiento) este material presenta un comportamiento muy diferente al del nácar (material del cual están hechas las perlas), así que esto es claramente visible (en la gran mayoría de los casos) y nos permite distinguir entre una perla y una imitación de perla. Veamos pues como se observa un orificio de perforación en el nácar y en perlas (auténticas):

Orificos de un botón de nácar
El orificio en la concha de nácar y en una perla es igual

Como se puede apreciar, el orificio de perforación es LIMPIO: no hay “rebabas” ni remolinillos. Simplemente tenemos un orificio perfecto. ¿Pero como es el orificio de una perla falsa? Veamos pues…

Comparando el orificio de una perla y una imitación de perla

Dependiendo del tipo de imitación, tenemos diferentes características en los orificios: con “remolinillos” en las más plásticas, con un orificio grande y abultado en las tipo “shell-pearl” hasta llegar a algunas con un orificio casi igual al de las perlas como en las “Majoricas” o “Perlas de Mallorca”. En este último caso, el orificio de la perla falsa se asemeja más al de las perlas debido a que la parte central de estas imitaciones está hecha de vidrio, concha nácar o -se dice- de vidrio con nácar molido. Aún así, es posible ver “rebabas” de la pintura de estas imitaciones, sobretodo cuando son nuevas.

Varios orificios de perlas falsas
Orificios de varios tipos de perlas falsas. Arriba: 2 perlas Mallorcas. Centro: imitación de perla filipina e imitación shell-pearl de perla negra. Abajo: shell pearl blanca

Analizando Joyería con Perlas:

La montura de oro no nos permite apreciar el orificio de la perla.

En la mayoría de las ocasiones, tendremos joyería -ya sea montada en metal o en hilos- para ser analizada y tendremos que aplicar este conocimiento para identificar correctamente a las perlas. En ocasiones, la pieza de joyería en metal no nos permitirá ver el orificio, así que la identificación de la pieza tendrá que ser utilizando el “método del agua”, el “método del fuego” (temas que ya hemos cubierto en este blog) ú otros métodos que discutiremos a futuro.

En el caso de los brazaletes, collares o “hilos” de perlas, la identificación es posible al aplicar presión sobre el collar o hilo para separar las perlas y apreciar los orificios (con ayuda de una lupa o lentilla, si es necesario). Un indicador indirecto lo puede ser el mismísimo trabajo sobre el collar o hilo de perlas: un collar o hilo con perlas finas presenta un nudo entre perla y perla. ¿Para qué? Para que en caso de que el collar se rompa, las perlas no se salgan del hilo y se pierdan…debido a que el valor de las imitaciones es muy bajo, se ahorran dinero evitando estos nudos.

Un colorido collar de perlas mexicanas
Collar de perlas donde se aprecian los nudos entre perla y perla asi como algo de la perforación.

Ahora bien, la mayoría de los collares de “perlas de río” no poseen nudo entre perla y perla, pues a pesar de que son “auténticas perlas” su valor y calidad no las hace merecedoras de un nudo.

Un collar de "Perlas Mallorcas" donde se aprecia que no hay nudo entre las "perlas" y se se distingue la "rebaba" plástica.

En nuestra próxima entrega hablaremos sobre como distinguir perlas utilizando su apariencia externa, principalmente su coloración y textura.

55 pensamientos sobre “¿Cómo identificar entre una Perla y una Imitación? Parte 1.”

  1. Hola! Muy esclarecedora la nota. Pregunto: Desde hace 20 años! tengo un par de aros de perlas de mallorca con montura de oro. Hice con lor aros todooo lo que no debería haber hecho debido a mi ignorancia: ponerme perfume con ellos puestos, bañarme y limpiar la montura de oro con un algodoncito embebido en alcohol. Ahora bien, el nácar comenzó hace un mes a salirse prácticamente todo al punto tal que parece una mentita. Hay alguna forma de restaurar ese nácar y que quede bien o decente? Muchas gracias!

  2. Hola Carolina,
    Gracias por tus comentarios y trataré de ayudarte con tu problema…primero, tu “perla de mallorca” no es realmente una perla así que no ha perdido su nácar, sino su cubierta plástica. Yo te recomiendo adquirir una nueva cuenta de mallorca para su reemplazo. No debe de costarte mucho hacerlo, aunque recomiendo que mejor compres una perla de cultivo de gran calidad y que disfrutes de los beneficios de poseer una auténtica gema.

    Saludos

  3. hola buen dia tengo una perla que creia era real, pero mi cachorro encontro mi collar y la mordisquio, esta quedo en pedazos.. es decir q no era real??

  4. Hola Isela,
    Tanto las perlas reales como las falsas se pueden romper…no creas que son irrompibles, de hecho es muy fácil romper un diamante y tu bien sabes que el diamante es extremadamente duro.
    Si quieres saber si tu perla -ahora rota por tu cachorro- era real, entonces haz este experimento: pon un vaso de cristal con un poco de vinagre y ahora mete los fragmentos de la perla en el vinagre.

    Si la perla es falsa no va a pasar nada, pero si realmente era una perla entonces comenzaras a ver burbujitas en los pedazitos y los restos se van a comenzar a disolver lentamente.

    Saludos y Feliz Año 2015

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